Chronique de White Teeth, Kiln Theatre

AVIS – Chronique de White Teeth, Kiln Theatre


Vous pouvez voir pourquoi le directeur artistique Indhu Rubasingham a choisi de mettre en scène cette version du classique de Zadie Smith Dents blanches dans le cadre de la saison d’ouverture du four. Le premier roman à succès de 2000 se déroule à Willesden, Kilburn et environs, donc il convient parfaitement à ce qui est essentiellement une pièce qui rend hommage au caractère multiculturel de la région. Ironiquement, bien sûr, l’incarnation précédente du Kiln, le Tricycle Theatre est mentionné dans le livre, et des manifestants de type Canute à l’extérieur du site continuent de faire campagne en vain pour que l’ancien nom soit rétabli. Mais comment l’adaptation de Stephen Sharkey fait-elle face à la multitude de voix du roman?

Dans une réécriture radicale de l’original, la pièce commence avec Rosie, une jeune dentiste qui est attaquée – pour des raisons qui ne sont pas claires – par Mad Mary, une femme jamaïcaine qui habite Kilburn High Road et est éclaircie par des fantasmes millénaires apocalyptiques. Alors que Rosie gît dans le coma à l’hôpital, sa mère Irie lui rend visite, encouragée par les médecins, lui parle, lui raconte les histoires des deux familles qui sont au centre du livre de Smith, et fournit la réponse à la question de savoir qui est son vrai père. Comme dans le livre, il s’agit d’une histoire sur l’amitié perpétuelle d’Archie Jones, un homme blanc de la classe ouvrière, et de Samad Iqbal, un musulman bengali, qui se sont rencontrés pour la première fois pendant la seconde guerre mondiale.

Le rôle de l’islamisme rend l’histoire chaude

Voici où cela se complique (un mot souvent utilisé dans cette histoire): Irie est la fille d’Archie et de sa femme jamaïcaine beaucoup plus jeune Clara, tandis que Samad, qui travaille comme serveur dans une maison de curry, est mariée à Alsana, et la le couple a deux fils jumeaux identiques, Magid et Millat. Samad est tourmenté par la difficulté d’être un bon musulman en Occident, alors il envoie Magid au Bengale pour qu’il puisse être élevé comme musulman pratiquant. L’ironie de Smith est bien sûr que Majid est de plus en plus occidentalisé, devenant un scientifique laïc, tandis que Millat, après avoir passé ses jeunes adolescents à apprécier le sexe, la drogue et la musique rap, rejoint l’hilarante KEVIN (Gardiens de la nation islamique éternelle et victorieuse), un fondamentaliste groupe.

En raison de l’amitié de leurs pères, Millat et Irie se connaissent depuis l’enfance et lorsqu’ils sont surpris en train de fumer de la drogue à l’école, ils sont envoyés pour des frais de scolarité supplémentaires au domicile de Marcus et Joyce Chalfen, une famille de la classe moyenne avec des aspirations très académiques pour leur fils Joshua. Marcus est un scientifique qui travaille sur la comique « Future Mouse », un projet visant à guérir le cancer par une intervention génétique. Du fait de son travail, il entre en contact avec Magid et, lorsque ce dernier revient à Londres, il se dispute avec son frère islamiste Millat. La science occidentale est-elle un bien humain ou ses pratiquants sont-ils des usurpateurs de la création de Dieu – et donc blasphématoires?

La version de Sharkey suit le roman en ayant plusieurs rembobinages, puis des avances rapides, qui sont souvent un peu déroutantes, et c’est l’une de ces pièces qui nécessitent vraiment une connaissance préalable de l’original pour avoir un sens. La clarté n’est pas aidée par la décision de mettre en scène l’histoire comme un jeu avec de la musique, avec plusieurs routines de chant et de danse, dont aucune n’est particulièrement excitante ou mémorable, bien qu’un couple ait une touche comique, impliquant généralement Mad Mary. La pièce tire les références locales pour tout ce qu’elles valent, et réussit plus ou moins à célébrer la « confusion multi-cultes londonienne » qui fait partie de l’attrait du roman. Mais sa musique et son énergie ne sont pas un patch sur le Young Vic’s Douzième nuit.

En fait, la version de Sharkey respecte les larges harmonies de l’original de Smith, avec ses scènes qui résonnent les unes avec les autres, et son fort contenu métaphorique: des dents qui restent blanches quelle que soit la couleur de peau d’un individu; le rôle de l’aléatoire (lancer une pièce) par rapport au design; coups de feu qui manquent. Dans certains moments, vous pouvez entendre la voix distinctive de Smith, bien que ses fans manqueront les masturbations épiques de Samad, les bévues de la classe moyenne de Joyce et Joshua, qui obtient à peine une ligne. Le merveilleux récit de l’ancêtre putain de Samad, Mangal Pandey, un soldat hindou célèbre pour avoir tiré le premier coup de feu de la mutinerie indienne de 1857 (il a raté), manque également. Mais, en contrepartie, l’attrait passionné d’Irie pour Millat occupe le devant de la scène, et le rôle de l’islamisme rend l’histoire brûlante.

Rubasingham dirige efficacement, sur le simple set du designer Tom Piper, bien que les séquences de chansons et de danse me paraissent désordonnées et souvent sans enthousiasme. Ayesha Antoine est une Irie aux manières douces et sincères (photo ci-dessus avec Richard Lumsden), tandis que Amanda Wilkin a une ouverture calme attrayante en tant que Rosie. Lumsden et Tony Jayawardena jouent Archie et Samad presque comme un double acte prudent, tandis qu’Assad Zaman est d’une expressivité satisfaisante en tant que Millat. Le meilleur de tous est le voleur de scène Michele Austin en tant que Mad Mary plus grande que nature, qui est pleine de plaisir et se transforme à un moment amusant avec un changement soudain d’accent en une enseignante de la classe moyenne. Ils contribuent tous à une soirée qui équilibre mal à l’aise entre plaisir et confusion.



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Agnes M

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