Qu'est-il arrivé aux dents de Leon Spinks?

Qu’est-il arrivé aux dents de Leon Spinks?


Leon Spinks s’est fait un nom dans le ring après avoir remporté la médaille d’or aux Jeux olympiques d’été de 1976 et vaincu Muhammad Ali pour le titre incontesté des poids lourds quelques années plus tard. Bien que certains ne se souviennent peut-être pas de ses combats les plus mémorables, tout le monde se souvient de ce sourire amical et de cette rangée de dents de devant manquantes. Les dents de Leon Spinks sont une histoire en soi.

Qu’est-il arrivé aux dents de Leon Spinks?

Leon et son frère cadet Michael ont grandi extrêmement pauvres à St Louis, Missouri. Avec des ressources financières limitées et pas grand-chose d’autre à faire, les deux garçons ont commencé la boxe en tant que jeunes, d’abord par nécessité, car ils considéraient la boxe comme un moyen de se protéger, et deuxièmement, par espoir, le sport offrait potentiellement une issue.

Adolescent, Léon en avait finalement assez. Il voulait échapper aux conditions difficiles. Il a décidé de rejoindre les Marines. Heureusement, il a eu l’opportunité de continuer à travailler comme boxeur lorsqu’il a rejoint le service. C’était dans l’un de ces premiers matchs en tant que Marine, où Spinks a pris un coup au visage, et il a fait tomber plusieurs de ses dents.

Les dents manquantes ne l’ont jamais dérangé. C’était une cicatrice de bataille. Il l’a embrassé. Personne n’aurait pu savoir des années plus tard que cela ferait autant partie de son identité que toute autre chose.

Les fausses dents de Leon Spinks et les problèmes qu’elles ont causés

À un moment donné, Spinks est allé chez le dentiste et a obtenu une plaque dentaire, ou des prothèses dentaires, pour combler l’écart. Malheureusement, une fois qu’il les a achetés et a commencé à les porter, ils sont rapidement devenus une source de problèmes.

Immédiatement après avoir vaincu Muhammad Ali, une popularité rapide a suivi. Spinks et son temps étaient très demandés. Selon sa femme de l’époque, Nova, il a été entraîné dans un million de directions différentes. Comme cela arrive souvent, le stress sur leur mariage est devenu trop important et le couple a demandé le divorce. Étrangement, dans le cadre de la procédure de divorce, Nova a obtenu la maison et un jeu de fausses dents de Leon Spinks.

Des années plus tard, il a admis que ce n’était même pas la chose la plus étrange impliquant ses fausses dents. Cet incident s’est produit en 1981 à Détroit.

Après une nuit de fête avec des amis, quelqu’un a frappé Spinks par-dessus la tête en quittant le bar. Dans la bagarre qui s’ensuivit, Spinks essaya de repousser l’homme en se mettant complètement Mike Tyson et en le mordant. La prochaine chose dont il se souvenait était de se réveiller dans une chambre d’hôtel à huit kilomètres de l’endroit où l’attaque avait eu lieu. L’attaquant avait enlevé ses vêtements et l’avait laissé sur un lit avant de prendre ses bijoux, un manteau de renard et sa plaque dentaire en or.

«J’essayais de mordre le gars et ils sont sortis et il les a volés. C’est tellement bizarre, les gens me prennent les dents », disait le boxeur toujours de bonne humeur des années plus tard dans une interview.

Sa vie difficile après la boxe

En 1995, Spinks s’est retiré de la boxe. Il a terminé sa carrière avec une fiche de 26-17 et a remporté plusieurs titres mondiaux. Malheureusement, la vie après la boxe n’a pas été facile pour Spinks, aujourd’hui âgé de 67 ans.

Spinks a fait face à une multitude de problèmes de santé au fil des ans, et en juin 2019, il a appris qu’il faisait face au plus grand combat de sa vie lorsqu’il a reçu un diagnostic de cancer de la prostate.

Plusieurs cycles de chimiothérapie n’ont pas empêché la propagation de la maladie à ses os, et la vie quotidienne comprend désormais un fauteuil roulant et manger dans une sonde d’alimentation. Il prend également d’innombrables médicaments dans ce même tube d’alimentation et fume de la marijuana pour aider à réguler son humeur.

Leon Spinks et Muhammad Ali pendant le combat
Leon Spinks frappe Muhammad Ali.

Le chasseur poids lourd une fois ciselé a perdu 80 livres au cours de la dernière année et pèse moins de 200 livres. Malgré le pronostic autrement sombre, l’actuelle épouse de Spinks, Brenda, a déclaré que l’ancien champion du monde faisait ce qu’il faisait le mieux et se battait jusqu’à la fin.

Quel que soit son état actuel, ou même longtemps après son départ, Leon Spinks restera toujours dans les mémoires comme un boxeur champion du monde avec un sourire aux dents écartées champion du monde correspondant.

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Agnes M

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