Que fait le charbon activé - et ça marche vraiment?

Que fait le charbon activé – et ça marche vraiment?


Il y a quelques années, les gens ont décidé de sauter sur le charbon activé, donnant naissance à un mouvement de bien-être avec une gamme vertigineuse de produits arborant la teinte noire matte digne d’Instagram – smoothies, lattes, masques faciaux, même dentifrice. Ceux qui ne jurent que par le charbon activé citent ses prétendues propriétés détoxifiantes qui, selon eux, lui permettent de guérir la gueule de bois, de nettoyer l’acné et de blanchir les dents, par exemple. Mais le charbon activé est-il à la hauteur du battage médiatique? Mic a demandé aux experts d’évaluer les allégations les plus populaires concernant cet ingrédient de bien-être bourdonnant.

Avant de plonger: Qu’est-ce que le charbon activé?

Après avoir chauffé l’eau et d’autres composants du bois ou d’autres matières organiques, vous obtenez du charbon de bois, selon VICE. Un traitement supplémentaire donne du charbon activé – de minuscules structures poreuses, «presque comme des caisses d’oeufs», a déclaré à Mic Mic Adam Friedman, professeur de dermatologie à la George Washington University School of Medicine & Health Sciences. Ces pores augmentent considérablement la surface du charbon activé. Cette combinaison d’attributs – sa taille minuscule et sa grande surface – rend les particules de charbon actif «super collantes», dit Friedman. Le charbon activé « peut se lier à beaucoup, beaucoup de choses », c’est pourquoi il est souvent utilisé pour absorber le poison ou des doses dangereusement élevées de médicaments de l’estomac, de sorte qu’il n’entre pas dans la circulation sanguine.

Mais Friedman note que bien que le charbon activé soit souvent commercialisé pour ses capacités de désintoxication, «il va tout lier», toxique ou non. Et même s’il est communément assimilé à un aimant, il n’attire pas tout vers lui, seulement des substances très proches de lui.

Il se trouve que le charbon activé n’est pas nouveau. La substance a gagné en popularité au 19e siècle comme un traitement d’empoisonnement, selon Healthline. Il a également atteint le statut de mode à l’époque, lorsqu’il a été commercialisé comme «un antidote universel», explique Stephen Thornton, directeur médical du centre antipoison du système de santé de l’Université du Kansas, de la même manière qu’aujourd’hui.

Le charbon activé peut-il guérir ma gueule de bois?

La réponse courte: Non. Ce n’est pas parce que les médecins des urgences utilisent du charbon activé pour absorber des doses mortelles de drogues de l’estomac que cela fera la même chose pour l’alcool dans votre système. Pour commencer, il ne se lie pas ou ne absorbe pas également l’alcool, c’est pourquoi il n’est pas utilisé pour l’empoisonnement à l’alcool, explique Thornton.

Même si le charbon activé faisait un bon travail pour absorber l’alcool, il resterait dans votre tube digestif, qui, au moment où vous avez la gueule de bois, l’alcool aurait déjà traversé, absorbé dans votre circulation sanguine et voyagé ailleurs dans votre corps . Les toxines qui vous donnent l’impression d’être frappé par un train après qu’un trop grand nombre de margaritas soient théoriquement présentes dans le cerveau; ils n’entrent pas nécessairement en contact avec l’intestin, dit Thornton. N’oubliez pas que le charbon activé peut absorber une tonne de choses, mais seulement il entre en contact avec elles. En d’autres termes, « au moment où vous avez une gueule de bois, le cheval est gentil hors de la grange, et les dégâts sont faits », dit Thornton.

Ce n’est pas parce que les médecins des urgences utilisent du charbon activé pour absorber des doses mortelles de drogues de l’estomac que cela fera la même chose pour l’alcool dans votre système.

De plus, l’un des effets secondaires les plus courants de l’ingestion de charbon activé est le vomissement, ajoute Thornton, que vous ne voudrez peut-être pas faire si vous avez déjà passé toute la matinée à vous pencher sur vos toilettes. En matière de gueule de bois, les médicaments contre la douleur et l’hydratation à l’ancienne ne peuvent pas faire de mal, mais en fin de compte, le temps est vraiment le seul remède, dit Thornton.

La seule façon dont le charbon activé pourrait empêcher une gueule de bois est de le prendre en buvant, afin qu’il absorbe une partie de l’alcool, ce qui aurait le même effet que de boire moins, note-t-il. En d’autres termes, vous perdriez essentiellement de l’alcool parfaitement bon. Si vous voulez vraiment empêcher une gueule de bois, vous pourriez tout aussi bien ne pas abuser.

Le charbon activé peut-il améliorer ma peau?

« La réalité est que nous ne le savons tout simplement pas parce que nous n’avons pas de données du point de vue des soins de la peau », explique Friedman. Mais d’après ce que nous savons sur le fonctionnement du charbon activé, il ne fera probablement pas grand-chose. La justification de l’utilisation du charbon activé dans les produits de soin de la peau est qu’il aspire l’huile, la saleté et les débris de la peau et les élimine lorsque vous le lavez, comme la façon dont l’ajout de poudre de charbon actif dans de l’eau avec une sorte de colorant rend le solution claire. Le problème est que ce processus prend un certain temps, beaucoup plus longtemps que les gens laissent généralement sur les produits de soin avant de les rincer, dit Friedman.

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Et encore une fois, puisque le charbon activé ne fait pas de discrimination, il peut même se lier aux graisses qui cimentent la couche supérieure de la peau, diminuant la structure de soutien de votre peau, ajoute-t-il. Cela pourrait aggraver les maladies inflammatoires de la peau comme l’acné et l’eczéma, dans lesquelles la barrière cutanée est déjà dysfonctionnelle. Friedman note cependant que la crème au charbon actif peut offrir une alternative plus douce à un astringent desséchant et irritant si vous avez la peau très grasse.

Le charbon actif peut-il blanchir mes dents?

Tout d’abord, quelques informations sur le fonctionnement des dentifrices blanchissants conventionnels: ces produits contiennent généralement une sorte d’abrasif doux, assez fort pour éliminer les taches de la surface de la dent, mais pas assez pour l’endommager, explique Edmond R. Hewlett, professeur à la École de médecine dentaire UCLA. Certaines marques de dentifrices affirment que la poudre de charbon actif peut faire de même.

Mais le peu de recherche qui existe sur le dentifrice au charbon suggère qu’il ne fonctionne pas aussi bien que les dentifrices blanchissants conventionnels. Dans la seule étude que Hewlett a vue qui compare les dentifrices au charbon de bois aux dentifrices blanchissants conventionnels, quelques-uns des abrasifs des produits conventionnels étaient meilleurs que le charbon actif pour éliminer les taches de thé noir des incisives de vache.

En fait, le dentifrice au charbon peut même endommager vos dents. Puisqu’il n’y a pas de normes dictant la source de la poudre de charbon actif, par exemple, ou la taille des particules, le dentifrice au charbon de bois «pourrait être plus abrasif qu’il n’est sain pour la dent», dit Hewlett. De plus, nous ne connaissons toujours pas les effets à long terme du charbon activé sur les garnitures.

Les dentifrices au charbon sont également «beaucoup moins susceptibles» de contenir des ingrédients, tels que le fluor, qui renforcent l’émail des dents et préviennent les caries. Même si vous utilisez l’un des rares dentifrices au charbon qui contiennent du fluor, n’oubliez pas que le charbon activé absorbe tout – ce qui signifie qu’il pourrait également éliminer le fluor.

Et bien que de nombreux dentifrices au charbon soient commercialisés comme détoxifiants, le charbon activé ne réduira pas votre risque de caries ou de maladie des gencives, explique Hewlett. « Il n’y a absolument aucune preuve à l’appui. » Bien sûr, cela pourrait rafraîchir votre haleine, mais cela ne fera rien contre la bouche sèche, les infections ou d’autres facteurs qui, selon la Mayo Clinic, peuvent provoquer votre mauvaise haleine.

Comme pour de nombreux ingrédients de bien-être à la mode, une grande partie du marketing pour le charbon activé se concentre sur la façon dont il est «naturel» et «biologique», les consommateurs trouvent souvent les mots à la mode irrésistibles. Ces descripteurs «donnent l’impression non seulement d’une bonne alternative, mais d’une alternative plus saine que les produits traditionnels sur le marché», explique Hewlett. Au moins en ce qui concerne ses utilisations plus à la mode, le charbon activé ne fait probablement pas grand-chose, voire rien, pour aider, et il peut même nuire.

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Agnes M

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