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Anorexie mentale – Symptômes et causes


Aperçu

L’anorexie (an-o-REK-see-uh) nervosa – souvent simplement appelée anorexie – est un trouble de l’alimentation caractérisé par un poids corporel anormalement bas, une peur intense de prendre du poids et une perception déformée du poids. Les personnes anorexiques accordent une grande importance au contrôle de leur poids et de leur forme, en faisant des efforts extrêmes qui tendent à perturber considérablement leur vie.

Pour prévenir la prise de poids ou continuer à perdre du poids, les personnes souffrant d’anorexie limitent généralement sévèrement la quantité de nourriture qu’elles consomment. Ils peuvent contrôler l’apport calorique en vomissant après avoir mangé ou en abusant de laxatifs, de diététiques, de diurétiques ou de lavements. Ils peuvent également essayer de perdre du poids en faisant trop d’exercice. Peu importe combien de poids est perdu, la personne continue de craindre une prise de poids.

L’anorexie n’est pas vraiment une question de nourriture. C’est une façon extrêmement malsaine et parfois mortelle d’essayer de faire face aux problèmes émotionnels. Lorsque vous souffrez d’anorexie, vous assimilez souvent la minceur à l’estime de soi.

L’anorexie, comme d’autres troubles de l’alimentation, peut prendre le dessus sur votre vie et peut être très difficile à surmonter. Mais avec le traitement, vous pouvez mieux comprendre qui vous êtes, retrouver des habitudes alimentaires plus saines et inverser certaines des complications graves de l’anorexie.

Symptômes

Les signes et symptômes physiques de l’anorexie mentale sont liés à la famine. L’anorexie comprend également des problèmes émotionnels et comportementaux impliquant une perception irréaliste du poids corporel et une peur extrêmement forte de prendre du poids ou de grossir.

Il peut être difficile de remarquer des signes et des symptômes car ce qui est considéré comme un faible poids corporel est différent pour chaque personne, et certaines personnes peuvent ne pas sembler extrêmement minces. De plus, les personnes anorexiques masquent souvent leur minceur, leurs habitudes alimentaires ou leurs problèmes physiques.

Symptômes physiques

Les signes et symptômes physiques de l’anorexie peuvent inclure:

  • Perte de poids extrême ou pas de gain de poids de développement attendu
  • Apparence mince
  • Numération sanguine anormale
  • Fatigue
  • Insomnie
  • Étourdissements ou évanouissements
  • Décoloration bleuâtre des doigts
  • Cheveux qui s’amincissent, se cassent ou tombent
  • Cheveux doux et duveteux couvrant le corps
  • Absence de menstruation
  • Constipation et douleurs abdominales
  • Peau sèche ou jaunâtre
  • Intolérance au froid
  • Rythmes cardiaques irréguliers
  • Pression artérielle faible
  • La déshydratation
  • Gonflement des bras ou des jambes
  • Dents et callosités érodées sur les phalanges suite aux vomissements provoqués

Certaines personnes qui souffrent de crises de boulimie et de purge d’anorexie, comme les personnes atteintes de boulimie. Mais les personnes souffrant d’anorexie ont généralement du mal avec un poids corporel anormalement bas, tandis que les personnes atteintes de boulimie ont généralement un poids normal à supérieur à la normale.

Symptômes émotionnels et comportementaux

Les symptômes comportementaux de l’anorexie peuvent inclure des tentatives de perte de poids en:

  • Restreindre sévèrement l’apport alimentaire par un régime amaigrissant ou le jeûne
  • Faire trop d’exercice
  • Frénésie et vomissements spontanés pour se débarrasser de la nourriture, ce qui peut inclure l’utilisation de laxatifs, de lavements, de diététiques ou de produits à base de plantes

Les signes et symptômes émotionnels et comportementaux peuvent comprendre:

  • Préoccupation pour la nourriture, qui comprend parfois la préparation de repas élaborés pour les autres mais ne pas les manger
  • Sauter fréquemment des repas ou refuser de manger
  • Déni de faim ou prétexte à ne pas manger
  • Manger seulement quelques aliments «sûrs», généralement ceux faibles en gras et en calories
  • Adopter un repas rigide ou des rituels alimentaires, comme cracher des aliments après avoir mâché
  • Ne pas vouloir manger en public
  • Mentir sur la quantité de nourriture consommée
  • Peur de prendre du poids qui peut inclure des pesées ou des mesures répétées du corps
  • Vérification fréquente dans le miroir des défauts perçus
  • Se plaindre d’être gros ou d’avoir des parties du corps qui sont grasses
  • Se couvrir de couches de vêtements
  • Humeur plate (manque d’émotion)
  • Retrait social
  • Irritabilité
  • Insomnie
  • Intérêt réduit pour le sexe

Quand consulter un médecin

Malheureusement, de nombreuses personnes souffrant d’anorexie ne veulent pas de traitement, du moins au début. Leur désir de rester mince l’emporte sur les préoccupations concernant leur santé. Si vous avez un être cher qui vous inquiète, demandez-lui de parler à un médecin.

Si vous rencontrez l’un des problèmes énumérés ci-dessus ou si vous pensez avoir un trouble de l’alimentation, demandez de l’aide. Si vous cachez votre anorexie à vos proches, essayez de trouver une personne de confiance à qui parler de ce qui se passe.

Les causes

La cause exacte de l’anorexie est inconnue. Comme pour de nombreuses maladies, c’est probablement une combinaison de facteurs biologiques, psychologiques et environnementaux.

  • Biologique. Bien qu’il ne soit pas encore clair quels gènes sont impliqués, il peut y avoir des changements génétiques qui rendent certaines personnes plus à risque de développer une anorexie. Certaines personnes peuvent avoir une tendance génétique au perfectionnisme, à la sensibilité et à la persévérance – tous les traits associés à l’anorexie.
  • Psychologique. Certaines personnes souffrant d’anorexie peuvent avoir des traits de personnalité obsessionnels-compulsifs qui facilitent le respect des régimes stricts et renoncent à la nourriture malgré la faim. Ils peuvent avoir un penchant extrême pour le perfectionnisme, ce qui les amène à penser qu’ils ne sont jamais assez minces. Et ils peuvent avoir des niveaux élevés d’anxiété et s’engager dans une alimentation restrictive pour la réduire.
  • L’environnement. La culture occidentale moderne met l’accent sur la minceur. Le succès et la valeur sont souvent assimilés à une maigreur. La pression des pairs peut nourrir le désir d’être mince, en particulier chez les jeunes filles.

Facteurs de risque

L’anorexie est plus fréquente chez les filles et les femmes. Cependant, les garçons et les hommes ont de plus en plus développé des troubles de l’alimentation, probablement liés à des pressions sociales croissantes.

L’anorexie est également plus fréquente chez les adolescents. Pourtant, les personnes de tout âge peuvent développer ce trouble alimentaire, bien qu’il soit rare chez les plus de 40 ans. Les adolescents peuvent être plus à risque en raison de tous les changements que leur corps subit pendant la puberté. Ils peuvent également faire face à une pression accrue des pairs et être plus sensibles aux critiques ou même aux commentaires occasionnels sur le poids ou la forme du corps.

Certains facteurs augmentent le risque d’anorexie, notamment:

  • La génétique. Des changements dans des gènes spécifiques peuvent exposer certaines personnes à un risque plus élevé d’anorexie. Ceux qui ont un parent au premier degré – un parent, un frère ou une sœur – qui ont eu le trouble ont un risque beaucoup plus élevé d’anorexie.
  • Suivre un régime et mourir de faim. Un régime amaigrissant est un facteur de risque de développer un trouble de l’alimentation. Il existe des preuves solides que bon nombre des symptômes de l’anorexie sont en fait des symptômes de famine. La famine affecte le cerveau et influence les changements d’humeur, la rigidité de la pensée, l’anxiété et la réduction de l’appétit. La famine et la perte de poids peuvent changer le fonctionnement du cerveau chez les personnes vulnérables, ce qui peut perpétuer des comportements alimentaires restrictifs et rendre difficile le retour à des habitudes alimentaires normales.
  • Transitions. Que ce soit une nouvelle école, une nouvelle maison ou un nouvel emploi; une rupture de la relation; ou la mort ou la maladie d’un être cher, le changement peut entraîner un stress émotionnel et augmenter le risque d’anorexie.

Complications

L’anorexie peut entraîner de nombreuses complications. Dans sa forme la plus grave, elle peut être fatale. La mort peut survenir subitement – même si une personne n’a pas une insuffisance pondérale grave. Cela peut résulter de rythmes cardiaques anormaux (arythmies) ou d’un déséquilibre des électrolytes – minéraux tels que le sodium, le potassium et le calcium qui maintiennent l’équilibre des fluides dans votre corps.

Les autres complications de l’anorexie comprennent:

  • Anémie
  • Problèmes cardiaques, tels que prolapsus valvulaire mitral, rythmes cardiaques anormaux ou insuffisance cardiaque
  • Perte osseuse (ostéoporose), augmentant le risque de fractures
  • Perte musculaire
  • Chez les femelles, absence de règles
  • Chez les hommes, diminution de la testostérone
  • Problèmes gastro-intestinaux, tels que constipation, ballonnements ou nausées
  • Anomalies électrolytiques, telles que faible taux sanguin de potassium, de sodium et de chlorure
  • Problèmes rénaux

Si une personne souffrant d’anorexie devient gravement sous-alimentée, tous les organes du corps peuvent être endommagés, y compris le cerveau, le cœur et les reins. Ces dommages peuvent ne pas être entièrement réversibles, même lorsque l’anorexie est maîtrisée.

En plus de la multitude de complications physiques, les personnes souffrant d’anorexie ont également souvent d’autres troubles de santé mentale. Ils peuvent comprendre:

  • Dépression, anxiété et autres troubles de l’humeur
  • Troubles de la personnalité
  • Troubles obsessionnels compulsifs
  • Abus d’alcool et de substances
  • Automutilation, pensées suicidaires ou tentatives de suicide

La prévention

Il n’y a aucun moyen garanti de prévenir l’anorexie mentale. Les médecins de soins primaires (pédiatres, médecins de famille et internistes) peuvent être en bonne position pour identifier les premiers indicateurs d’anorexie et prévenir le développement d’une maladie à part entière. Par exemple, ils peuvent poser des questions sur les habitudes alimentaires et la satisfaction de l’apparence lors des rendez-vous médicaux de routine.

Si vous remarquez qu’un membre de la famille ou un ami a une faible estime de soi, de graves habitudes alimentaires et une insatisfaction quant à son apparence, envisagez de lui parler de ces problèmes. Bien que vous ne puissiez pas empêcher un trouble alimentaire de se développer, vous pouvez parler de comportements plus sains ou d’options de traitement.

20 février 2018

À propos de l'auteur

Agnes M

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