Top 10 des livres sur les Londoniens | Livres


Tes habitants de Londres ont toujours été des colons du monde entier, à commencer par les envahisseurs romains qui ont fondé la ville. Alors que la croissance de la capitale impériale jusqu’en 1945 dépendait en grande partie des migrants d’autres parties de la Grande-Bretagne, elle comprenait également des Européens, en particulier des Juifs, des Allemands et, surtout, des Irlandais.

La capitale multiculturelle qui existe aujourd’hui a continué de dépendre des Européens mais des gens du monde entier. Mes propres parents ont déménagé au cœur de l’empire à ses derniers jours, de Chypre, et mon intérêt a évolué de cette connexion vers une capitale mondiale encore grande.

Ceux qui ont écrit sur la population de Londres, en particulier sur sa diversité ethnique, ont inclus des auteurs racontant leurs propres histoires de vie, d’innombrables romanciers, journalistes et autres observateurs, dont je décris ci-dessous une sélection. Collectivement, ils révèlent l’histoire moderne de Londres, donnant un aperçu de sa diversité ethnique et sociale.

1. Mémoires de la vie de Daniel Mendoza (1816)
Londres a abrité d’innombrables sportifs, en particulier des combattants et des footballeurs, dont beaucoup ont produit des autobiographies. Daniel Mendoza, né à Aldgate en 1765, a écrit ce récit pionnier de sa vie, qui impliquait de se frayer un chemin hors de l’East End juif pour devenir champion britannique à une époque où les boxeurs juifs devenaient des célébrités bien connues, Mendoza développant quelque chose d’un culte, en partie en raison de sa capacité à faire connaître ses activités, notamment à travers sa biographie.

2. London Labour and the London Poor par Henry Mayhew (1861)
Il s’avère impossible de comprendre l’évolution du Londres moderne sans lire Henry Mayhew, qui a interviewé des gens des premières rues victoriennes impliqués dans tous les types de travail et, surtout, leur a permis de parler pour eux-mêmes, faisant de lui un pionnier à la fois dans l’histoire de le journalisme, comme ses pièces sont apparues pour la première fois dans le Morning Chronicle, et dans la recherche en sciences sociales. Les interviewés de Mayhew et les recherches détaillées qu’il a menées nous fournissent des informations sur toutes sortes de professions de la classe inférieure, en particulier sur les colporteurs qui vendent de tout, des sachets de thé recyclés au poisson frit. Mayhew offre un panorama de la vie de la classe ouvrière largement raconté par les Londoniens eux-mêmes.

3. La vie et le travail du peuple à Londres par Charles Booth (1892)
Beaucoup plus académique et ne donnant pas aux habitants de Londres la même occasion que Mayhew de parler pour eux-mêmes, quiconque essaie de comprendre la fin de l’époque victorienne de Londres doit au moins plonger dans cette enquête en plusieurs volumes sur la capitale, le premier projet de recherche qui a utilisé une grande équipe, y compris Beatrice Potter, pour fournir un compte rendu scientifique de la population de Londres, avec de nombreuses cartes décrivant les revenus des différentes zones de la capitale, ainsi qu’un aperçu de l’ethnicité et du travail.




une salle du nouveau musée de Londres, montrant la carte descriptive de la pauvreté de Londres de Charles Booth en 1891.



Une salle du Museum of London, montrant la carte descriptive de la pauvreté de Londres de Charles Booth en 1891. Photographie: Sarah Lee / The Guardian

4. Living London, édité par George R Sims (1902-3)
Bien que ceux qui s’intéressent à Londres victorienne connaissent certainement le travail de Mayhew et Booth, ils ne sont peut-être pas tombés sur la magnifique collection d’essais réunis par George R Sims et publiés à la toute fin du règne de la vieille reine. Composé d’une série de courts essais sur la ville, «son œuvre et sa pièce, son humour et son pathos, ses sites et ses scènes», révèle pratiquement tous les aspects de la vie de Londres au début du XXe siècle. Les essais vont de Waterside London à Underground London et Ballooning London. Le livre comprend également au moins une esquisse sur chacun des principaux groupes de migrants dans la capitale.

5. Enfants du Ghetto par Israel Zangwill (1902)
Cela offre un compte rendu littéraire de la vie dans le quartier juif de l’East End au début du 20e siècle, une vue alternative au discours antisémite qui a flétri la Grande-Bretagne du début du 20e siècle en se concentrant, dans un traitement fictif, sur la réalité de la vie juive à la fin de Londres victorien. nous permettant de comprendre l’identité, l’intégration et le travail.

6. An Irish Navvy: The Diary of an Exile de Donall MacAmlaigh (1964) apparu à l’origine dans une version irlandaise (comme l’indique la première de couverture de l’édition 2018) et offre un aperçu de la vie des centaines de milliers de mâles irlandais qui ont aidé à construire Londres de la période victorienne jusqu’à la fin du 20e siècle. Alors que MacAmlaigh s’est déplacé à travers la Grande-Bretagne, son récit de sa vie professionnelle démontre la précarité pour un travailleur à l’extrémité inférieure de l’échelle sociale, ainsi que le travail acharné impliqué, reflétant ainsi non seulement la vie d’autres Irlandais mais aussi la réalité du travail pour des millions de personnes dans la capitale britannique.




Petite île d'Andrea Levy.



Naomie Harris et David Oyelowo dans l’adaptation de Small Island de la BBC par Andrea Levy. Photographie: Steffan Hill / Ruby Television

7. Petite île d’Andrea Levy (2004)
L’un des meilleurs récits fictifs des réalités de la vie en temps de guerre et au début de l’après-guerre à Londres pour les migrants antillais au cœur de l’empire, retraçant le racisme, qui a éclipsé le statut social en ce qui concerne la façon dont les Britanniques blancs ont réagi face aux nouveaux arrivants, malgré l’accueil relativement positif des militaires antillais pendant la seconde guerre mondiale. Le roman offre également un aperçu des réalités sociales et économiques de la vie londonienne dans les années 1940 et 1950 pour tous les groupes ethniques.

8. Dents blanches de Zadie Smith (2000)
Le roman de Smith nous fait passer des expériences vécues par les immigrants de première génération à Small Island aux réalités du Londres multiethnique à la fin du siècle. Elle est racontée à travers la vie des migrants et de leurs enfants, dans laquelle la diversité ethnique et le mélange ethnique font partie des réalités quotidiennes de la vie de tous les Londoniens, quelle que soit leur origine, un processus qui s’est normalisé dans les années 1960 et qui a des racines dans tout Londres. histoire. White Teeth offre un brillant récit littéraire de ces processus.

9. Billet aller simple: l’autobiographie d’un Chypriote de Londres par Fotis Loizou (2019)
Ce mémoire raconte les expériences d’un membre de l’un des plus grands groupes de migrants au début de l’après-guerre à Londres. Fotis a déménagé dans la ville en 1957 quand il était enfant avec ses parents et sa sœur. Le livre ne raconte pas seulement l’histoire des problèmes d’assimilation et d’intégration que nous pourrions attendre d’un récit de cette nature, mais démontre également le fait que les Chypriotes pourraient faire face au type de racisme violent vécu par tous les groupes ethniques à Londres, comme cela s’est produit à son père à la suite du meurtre d’un soldat britannique à Chypre. Fotis raconte également ses propres expériences face aux racistes à un arrêt de bus à Camden Town lorsque Enoch Powell a atteint le sommet de sa popularité.

10. Londres au dix-neuvième siècle: une terrible merveille humaine de Dieu par Jerry White (2006)
J’aurais pu tout aussi facilement recommander les récits de cet auteur sur Londres au XVIIIe siècle et au XXe. Les récits magistraux et bien écrits de White offrent les meilleures introductions à l’histoire de Londres moderne, couvrant tous les aspects du développement de la ville mondiale avant, pendant et après l’âge de l’empire: les gens, l’économie, la société, la culture et la politique. Ils servent de volumes de référence pour tous ceux qui veulent en savoir plus sur Londres moderne et ses habitants.

Migrant City: A New History of London par Panikos Panayi est publié par Yale Books (£ 20).

À propos de l'auteur

Agnes M

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