Tournesols d'Amy: comment le docteur Who «Vincent et le docteur» m'aide à pleurer mon meilleur ami

Tournesols d’Amy: comment le docteur Who «Vincent et le docteur» m’aide à pleurer mon meilleur ami


« Est-ce que le nom de Vincent Van Gogh vous dit quelque chose? »

Lorsque cet épisode de Docteur Who commence, on rit de l’absurdité que ce restaurateur rejetterait une des peintures les plus célèbres du monde car l’homme qui essayait de la colporter était un peu ivre. N’importe lequel d’entre nous accepterait cette pièce, même si nous n’aimons pas personnellement le travail de l’homme. Nous connaissons sa valeur, qui est: pratiquement inestimable.

[Content Warning: this essay includes discussion of mental health, schizophrenia, and suicide]

L’épisode raconte une version fictive des derniers jours de Vincent Van Gogh avant son plongeon le plus profond dans la dépression. Personnellement, j’aime penser que cela s’est passé de cette façon, non pas parce que j’aime le docteur et Amy, mais parce que cela signifierait que l’art chéri aurait su qu’il était aimé, malgré toute l’agonie qu’il avait vécue et le fait qu’il n’avait vendu qu’un quelques tableaux de son vivant.

Van Gogh souffrait d’une maladie mentale, bien qu’il ait simplement été diagnostiqué comme ayant «une folie et une attaque de fièvre chaude», ou comme un fou, selon son collègue artiste Paul Gaugin, qui a brièvement vécu avec Van Gogh à la Maison Jaune.

Lorsque cet épisode de Docteur Who est arrivé, quelque chose que j’avais perdu espoir de ne jamais arriver a finalement fait.

Vincent Van Gogh a fait face à un monstre que personne d’autre ne pouvait voir, sauf quelques-uns qui ont regardé attentivement la peinture de L’église d’Auvers.

Le fou avec une boîte bleue a remarqué ce petit visage étrange et s’est précipité dans le temps pour découvrir les origines. Ce qu’il a trouvé était un homme rendu fou par la maladie mentale, représenté si justement comme un monstre invisible.

« Personne n’achète jamais mes tableaux, sinon ils riraient hors de la ville », dit Vincent au Docteur, avec tous ceux qui hochent la tête en signe d’accord. L’implication que Van Gogh serait chassé de la ville est claire. Et, dans la vraie vie, il l’a été, grâce à une pétition signée par les habitants d’Arles.

La scène m’a ramené à une nuit en 2014 lorsque j’ai reçu un appel téléphonique inattendu. « Je dois vous dire quelque chose sur Elizabeth. »

Recevoir des nouvelles étranges sur mon amie Elizabeth n’était pas si inhabituel, bien qu’il soit rare que sa mère appelle à cette heure-là.

Sept ans auparavant, Elizabeth avait reçu un diagnostic de schizophrénie. Elle a entendu des voix qui lui ont dit de faire des choses qui n’étaient pas bonnes pour elle. Les hallucinations l’effrayaient et la confondaient. Quand elle a lu son livre préféré de la Bible, les Romains, elle a cru que Dieu lui parlait personnellement.

«Dieu me dit de me suicider», m’a-t-elle dit à plusieurs reprises. « Je ne sais pas si je veux. Mais je veux obéir à Dieu. « 

«Dieu ne vous dit pas de vous suicider, je le promets. Il ne veut pas ça. « 

Cette belle fille que je connaissais depuis 2002 n’était plus la « fille du soleil » de ma mémoire. Elle était toujours Elizabeth – la fille avec qui j’avais commencé un ministère pour les sans-abri à l’université et fait du sac à dos en Russie et en Europe – mais elle n’était pas comme l’Elizabeth que j’avais connue.

Mon meilleur ami était malade. Elle se sentait brisée. Dévastée par ce qu’elle pensait être Dieu lui ordonnant de faire quelque chose qu’elle savait n’était pas bien. Mais les voix étaient implacables.

Certains jours, elle a appelé pour me demander si elle devait ou non boire de l’eau ou si la nourriture était la réponse à la faim. D’autres jours, elle ressemblait plus à elle-même, parlant de famille et de relations qui n’étaient pas étrangement colorées à travers l’objectif de sa maladie mentale.

Ces voix – et les médicaments qu’elle a pris – ont changé la façon dont son cerveau traitait les informations. La maladie a changé sa façon de voir le monde. Nos conversations ne tournaient plus autour de Jésus, de l’œuvre missionnaire et des arts. Maintenant, nos conversations étaient remplies de mots blessants.

C’était comme si la maladie la remplissait de colère, de dépression et de confusion. Notre relation a souffert et a finalement été rompue en 2011 lorsque l’insalubrité est devenue évidente pour nous deux.

Nous nous sommes séparés de ces mots:

« Tu es mon meilleur ami. Rien ne changera jamais à quel point vous êtes important pour moi. Rien ne me fera jamais moins t’aimer. Si jamais vous avez besoin de moi, je suis là. Je t’aime. Je vous aimerai toujours. »

Elizabeth (L) et Rita (R)

Pendant les deux prochaines années, nous nous sommes enregistrés via des amis communs. Sa mère ou sa sœur me donnerait une mise à jour ou appellerait si elle avait besoin de quelque chose. En 2013, Elizabeth a cessé de prendre ses médicaments et a souvent abandonné sa voiture dans les parkings, dormi dans les parcs, sauté des repas régulièrement et n’a pas utilisé les bons financiers ou l’argent qu’elle avait pour prendre soin d’elle-même.

À l’automne 2014, je ne savais pas où elle était. Parfois, les observations de la famille et des amis étaient partagées, mais aucun de nous ne savait où elle passait ses journées. Jusqu’à la nuit du 11 septembre 2014.

«Elle était devant un restaurant. Les gens avaient peur de son comportement erratique. Ils ont appelé la police sur elle. » Les phrases cassées crépitaient sur de longues distances à Chicago. «Rita, elle est partie. Ils ne savent pas ce qui s’est passé. Ils l’ont emmenée à l’hôpital. Elle est partie. »

Au début, j’ai écouté sa mère sous le choc. La mère et la sœur d’Elizabeth m’ont appelé ce soir-là. J’avais besoin de les aimer et de les soutenir. Mon deuil devrait attendre.

Quand j’ai raccroché, je ne savais pas quoi penser. Ou ressentez. Elizabeth souffrait depuis sept ans. Elle détestait cette vie avec la schizophrénie; elle me l’avait dit si souvent. Elle avait fait des choses pour se faire du mal, tourné le dos aux rêves qu’elle avait eu de devenir missionnaire en Russie et s’était détournée du Dieu qu’elle aimait tant.

J’ai ressenti un soulagement. Et puis la culpabilité d’avoir ressenti ce soulagement. J’étais content que sa souffrance soit finie, mais devrais-je l’être? La question m’a hanté pendant des années, alors que je me débattais, incapable de pleurer mon meilleur ami. Cette douleur est restée étroitement resserrée dans un engourdissement que moi – la fille qui peut pleurer sur le signal – n’avait pas pu exprimer.

Dans l’épisode, le docteur a trouvé Vincent couché dans son lit, recroquevillé et pleurant. Des flashs de 2007 sont revenus, me rappelant les nuits après le diagnostic d’Elizabeth. Elle appelait le matin et je passais la journée à l’aider dans ses tâches. Se brosser les dents, boire de l’eau, se coiffer était devenu un fardeau pour Elizabeth. À la fin de chaque journée, je me suis recroquevillée en boule et j’ai pleuré pour elle.

Les larmes de Vincent ont fait entendre ma douleur.

Amy Pond a donné des tournesols à Vincent, en espérant qu’ils inspireraient plus de peintures. Le Docteur l’emmena au musée où la galerie des œuvres de Vincent Van Gogh attira des milliers de visiteurs un siècle plus tard.

Vincent Van Gogh visite le musée d'Orsay dans Doctor Who

Capture d’écran: BBC

Avec Vincent à ses côtés, le Docteur a demandé au conservateur: «Entre vous et moi, en cent mots, où pensez-vous que Van Gogh évalue l’histoire de l’art?»

«Eh bien, grande question, mais pour moi, Van Gogh était le meilleur peintre de tous. Certainement … le plus aimé … Il a transformé la douleur de sa vie tourmentée en beauté extatique … Pour moi, cet étrange homme sauvage qui parcourait les champs de Provence n’était pas seulement le plus grand artiste du monde mais aussi l’un des plus grands hommes qui ait jamais vécu . « 

Les villageois avaient peur de Van Gogh, alors ils l’ont élu hors de la ville. Les clients du restaurant en Californie avaient peur des murmures d’une femme souffrant d’une maladie mentale, alors ils ont appelé la police.

Cette nuit-là, Elizabeth a fait un arrêt cardiaque sans raison apparente à seulement 30 ans. Dans la chronologie de la Docteur Who épisode, Van Gogh s’est suicidé quelques semaines après avoir vu son œuvre immortalisée.

Amy et le Docteur sont retournés au musée une dernière fois, Amy espérant qu’il y aurait des centaines de nouveaux Van Gogh suspendus dans la galerie. Il n’y en avait pas. La chronologie n’avait pas changé, mais il y avait quelque chose de différent sur deux des peintures. Le monstre de la fenêtre de l’église avait disparu et, à travers le vase des tournesols, défile «Pour Amy, Vincent».

Le cadeau de Vincent à Amy m’a rappelé quelque chose que la mère d’Elizabeth m’a dit la semaine après la mort d’Elizabeth. «Elle avait des photos d’elle lorsqu’elle est décédée. Des photos de vous et d’elle ensemble. « 

Amy avait sa peinture. Je sais que le temps et l’espace ne peuvent pas changer la façon dont Elizabeth et moi nous aimions.

La souffrance de Vincent a été parallèle à celle d’Elizabeth à bien des égards. L’espoir et le désir d’Amy ont touché le mien. Ce beau récit des derniers jours de Vincent Van Gogh et de la maladie mentale terriblement douloureuse qu’il a subie libère mon cœur à pleurer.

«Pas de nouvelles peintures. Nous n’avons fait aucune différence », a conclu Amy.

« Je ne dirais pas ça », répond le docteur. «Selon moi, chaque vie est un tas de bonnes et de mauvaises choses… Les bonnes choses n’amollissent pas toujours les mauvaises choses, mais vice versa, les mauvaises choses ne gâchent pas nécessairement les bonnes choses ou ne les rendent pas importantes . Et nous avons définitivement ajouté à son tas de bonnes choses. »

Tu as fait une différence, Amy. Pour Vincent et pour moi.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez souffrez de problèmes de santé mentale, veuillez trouver des ressources utiles ci-dessous:

  • Lifeline Crisis Chat: https://www.contact-usa.org/chat.html
  • Crisis Text Line: SMS REASON au 741741 (gratuit, confidentiel et 24/7)
  • Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide: 1-800-273-TALK (8255); www.suicidepreventionlifeline.org
  • Prévention, sensibilisation et soutien en matière de suicide: www.suicide.org

Rita Juanita Pike est la petite-fille de l’aviatrice Jerrie Mock, première femme à piloter un avion en solo à travers le monde. Rita s’est inspirée de la vie et de la fuite de sa grand-mère et a poursuivi bon nombre de ses propres rêves dans le théâtre, le podcasting, l’écriture de romans et la préparation de délicieux plats du monde entier. Elle écrit maintenant sur la nourriture, les voyages, les animaux de compagnie, la foi et les arts. Elle est heureusement mariée à Matt et sert fidèlement la reine des chaton très moelleux, Lady Stardust.

À propos de l'auteur

Agnes M

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