Dr Mark Burnell

Héros méconnus – Mark Burnell


Flânez dans une écurie de course assez longtemps et vous apprendrez rapidement le rythme et la mélodie de la journée.

Les granges bien organisées démarrent en douceur avant 4 heures du matin, avec des cavaliers de piste béants prêts à atterrir pour la première fois au galop d’herbe, une surface précieuse tenue en haute estime par les gestionnaires de piste et les entraîneurs, comme la royauté russe convoitant les œufs de Fabergé.

Le tempo change rarement au cours des quatre prochaines heures, avec des chevaux debout paresseusement dans des boîtes avec des sangles lâches en attente de leur tour pour quitter la grange et faire de l’exercice.

Une paire de deux ans revient, transpirant, augmentant la chaleur – même en hiver – dépouillée d’équipement, jetée sans cérémonie avant de se diriger vers la baie de lavage pour un nettoyage rapide et de retour dans sa boîte pour le petit déjeuner.

Plus tard, vous traversez l’étable et ils sont nichés au fond de la sciure, rêvant.

Vous pouvez lire l’heure avec le subtil changement de teinte du foncé au clair et du grognement de l’estomac; personne ne mange avant le travail. La bouilloire bout, le temps d’une tasse de quelque chose imitant le café mais ressemblant à la flaque d’eau à l’extérieur de la grange qui n’a pas séché depuis plus d’une semaine. Sans honte, vous avalez le contenu de la tasse sale, c’est la meilleure boisson que vous ayez jamais connue.

Alors que la floraison du jour atteint son rythme, l’écurie se détend, les boxes sont pleins de chevaux robustes avec seulement le dernier couple à travailler. Les balais sortent pour balayer, signe qu’il est temps de respirer et de nettoyer, la matinée est presque terminée.

Le vétérinaire arrive et un hongre trotte. Vous reprenez votre souffle et vous tenez juste assez loin pour ne pas entendre la conversation car hier l’entraîneur a lancé un regard noir et le message a été entendu bien avant que la distanciation sociale n’existe.

Ils poursuivent une conversation animée, pensent Max et le chef dans le cône de silence. Le formateur gagne invariablement.

En arrière-plan, le bruit reconnaissable du maréchal-ferrant avec son coup de marteau sur l’enclume, le silence suivi par la claque staccato alors que les chaussures sont fixées.

Revenez à la grange et un nouveau visage est arrivé, toujours souriant et gai, c’est le dentiste équin, le Dr Mark Burnell.

L’entraîneur adjoint se précipite pour saluer Mark, pour relayer les exigences de la journée. C’est aussi une excuse pour s’éloigner du propriétaire qui, à l’improviste, arrive pour vérifier ses précieux 5%.

Les historiens pensent que la dentisterie équine remonte à la Mongolie il y a plus de 3000 ans, lorsque les chevaux ont été domestiqués et que des mors métalliques ont été mis en œuvre pour améliorer le contrôle.

La lignée de Burnell ne s’étend pas aussi loin, mais à l’adolescence, il a rencontré Ted McLean, un dentiste de cheval pris en deuxième position dans le projet derrière la fée des dents.

« J’ai appris un dentiste qui a appris son père, c’est une entreprise familiale qui est allée de père en fils pendant plus de 100 ans », a déclaré Burnell.

« Mon patron, Ted McLean, a remporté 26 victoires à la Melbourne Cup, son père a fait Phar Lap, je pense que j’ai environ 19 ans, je ne pense pas que j’en attraperai 26.

« Vous devez penser à la dentisterie pour chevaux comme une profession très ancienne, je me souviens que Ted m’a montré des photos d’aller travailler avec son père dans un cheval et une charrette. Imaginez la ville de Melbourne avec des milliers de chevaux tirant un beau taxi. »

Burnell porte un vieux manteau gris, lui donnant l’apparence d’un contremaître d’un étage d’usine des années 50. Il possède une manière calme et affirmée car il utilise ses années d’expérience pour apaiser le comportement de ses patients.

Il porte un seau rempli d’eau savonneuse contenant ses outils et bien qu’ils semblent simples, ils jouent un rôle important dans l’alimentation et l’entraînement des chevaux.

« C’est assez simple, les outils n’ont pas beaucoup changé en 100 ans », a déclaré Burnell.

« Je me souviens de l’écurie Bart Cummings, il avait un signe sur le mur que quand un cheval est entré, il a été vermifugé, ils ont fait leurs dents, ils ont été chaussés, il y avait une liste de choses qui devaient arriver, donc chaque cheval a commencé sa préparation avec ses dents.

« C’était pour deux raisons, la première pour les aider à manger leur nourriture aussi efficacement que possible et deuxièmement pour rendre le cheval confortable pour le porter un peu, car les chevaux n’étaient pas nés pour avoir des mors dans la bouche.

« Nous utilisons une râpe pour éliminer les bords rugueux, les chevaux ont une morsure incomplète, donc le broyage des aliments comme l’avoine, l’herbe et le foin porte leurs dents, mon travail consiste à râper ce qu’ils ne peuvent pas porter et il est essentiel de ne pas râper » trop.

« Les chevaux sont des mammifères comme nous, ils ont deux séries de dents et au plus fort de leur course, ils doivent perdre 24 coiffes ou dents de lait et nous pourrions aussi avoir à retirer des dents de loup, qui sont des vestiges préhistoriques, certains chevaux n’en ont pas, certains en ont un ou deux, ils sont comme des dents de sagesse chez les gens.

« La dentisterie équine est une partie importante des soins aux chevaux et vous entendez toujours les chevaux dire que vous devez garder les chevaux heureux et s’ils mangent bien et dorment bien, c’est détendu et un plaisir d’être autour. »

Au départ du personnel, les seuls bruits sont les braves pigeons et l’écho du marteau du maréchal-ferrant à deux étables.

Burnell approche ses patients avec soin, c’est une chose pour un enfant de faire une crise de colère au dentiste mais un scénario complètement différent lorsqu’il est confronté à un animal de 500 kg avec une phobie dentaire.

La clé est de rechercher des signes, un clignotement occasionnel ou un coup d’oreille sévère peut faire la différence entre une approche ou une pause.

Une autre clé est d’être détendu. Burnell plaisante après avoir enlevé une dent qu’il cherche un cheval avec un cadeau rare: « Si j’en trouve un qui peut siffler, il me fera une fortune. »

L’humour n’est jamais loin des lèvres de Burnell, vous en avez besoin lorsque vous êtes couvert de mucus de cheval après avoir limé et extrait les dents toute la journée.

Burnell est fier du rôle qu’il a joué dans cette vieille tradition, même si ce n’est pas le rôle le plus étrange qui soit.

« Je n’ai jamais réalisé que devenir dentiste de chevaux était une profession aussi étrange », a-t-il déclaré.

« Alors, quand j’ai fini de m’entraîner avec mon patron, je suis allé aux Pages Jaunes pour y mettre une annonce et la dame qui prenait mon chèque me souriait lorsqu’elle a quitté la pièce.

« Elle est revenue dans la pièce en riant et j’ai dit: » Tout va bien « ? Et elle a dit: » Saviez-vous que le dentiste cheval est la deuxième liste la plus courte des Pages Jaunes « ?

« Et j’ai dit: ‘Non, quel est le plus court’?

« Elle a dit, ‘Chicken sexer’. »

Burnell revient au travail en cours, le broyage demande de l’effort, un hochet digne de ce nom, des ongles d’image sur un tableau noir.

Donnez-moi les sons de 4h du matin.

REGARDER: le voyage du Dr Burnell



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Agnes M

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