Comment avoir un joli sourrir ? Critique: Mayhem par Estelle Laure

Mayhem par Estelle Laure

Grabuge, Le troisième livre d’Estelle Laure, est une tentative sérieuse mais confuse de rendre compte de la violence sexiste et d’apporter une réponse féministe.

Mayhem Brayburn et sa mère Roxy sont en fuite. Ils ont échappé au Texas et au beau-père violent de Mayhem au seul endroit où Roxy a quitté, le seul endroit où elle a juré de ne jamais revenir: Santa Maria, une petite ville sur la côte californienne, où des générations de femmes de Brayburn ont vécu. Mayhem ne comprend pas pourquoi sa mère est partie et elle ne comprend certainement pas pourquoi sa tante, un hippie d’âge moyen, inspire tant de respect et de révérence dans la ville. Elle ne sait pas non plus pourquoi sa tante a adopté trois enfants qui dorment toute la journée et restent debout toute la nuit, et qui font des commentaires sournois sur l’héritage de Mayhem, puis sourient.

Il utilise un trope que je trouve particulièrement irritant, le refus de révéler. Les personnages secondaires raillent Mayhem avec leurs connaissances et affirment ensuite qu’elle ne peut probablement pas comprendre, ou que ce n’est pas le bon moment, ou qu’ils la protègent. Et Mayhem va de pair avec cela, même si cela l’agace aussi. Elle ne demande jamais de réponses avec conviction ou leur semble particulièrement dure, ce qui fait d’elle une protagoniste frustrante et passive.

Quand elle trouve enfin des explications, le livre est à plus de la moitié et l’urgence de l’intrigue du tueur en série a dépassé toutes les autres intrigues. Cela a pour effet malheureux de surcondenser le montage d’entraînement et les différentes révélations. C’est dommage, car la magie est assez intéressante et son histoire encore plus. Mais Mayhem s’entraîne dans ses pouvoirs pour une seule nuit et devient meilleur que tout le monde immédiatement, puis ils commencent à poursuivre les criminels et ne rencontrent absolument aucun défi et ne font aucune erreur. Pas beaucoup de tension là-dedans.

En fait, il n’y a pas beaucoup de tension dans l’intrigue du tueur en série dans son ensemble. C’est à la fois trop sensationnel et sans intérêt. Mayhem et son équipe n’ont aucun lien émotionnel avec aucune des filles kidnappées et aucun lien avec le tueur. Leur seul facteur de motivation est leur indignation et leur désir de justice, qui sont nobles mais jamais explicitement liés à leurs traumatismes personnels. Bien sûr, c’est implicite, mais ils n’y réfléchissent pas vraiment autant. Ils ne reflètent pas non plus la culture du viol, le sexisme ou le genre en général. Cela pourrait être n’importe quel épisode de n’importe quelle procédure CSI / SVU / ETC, à l’exception de la magie. (Et nous pourrions affirmer que toutes les émissions de flics à ce stade utilisent la magie, car elles obtiennent des résultats de laboratoire en cinq minutes environ.)

Il n’y a aucune raison impérieuse que je puisse trouver pour que ce livre utilise un tueur en série comme périphérique de complot. Cela porte en fait atteinte à certains des points que Laure tente de faire valoir sur l’omniprésence de la violence sexiste: les tueurs en série sont rare. De plus, leurs pulsions et leurs motivations sont si extrêmes qu’elles nous deviennent étrangères, autre. Nous n’avons pas à nous examiner et à examiner toute misogynie intériorisée si le point de comparaison est littéralement le meurtre et le démembrement de plusieurs êtres humains. Tout le monde condamne cela. C’est trop facile.

Il est également facile de rechercher nos protagonistes lorsqu’ils recherchent et éliminent ce tueur en série. Nous ne pouvons pas détester Mayhem pour l’avoir tué à son tour. Mais comme le livre veut également s’attaquer à la moralité de la justice des justiciers, il se sent comme une dérobade, un édulcoré La femelle de l’espèce (Mindy McGinnis) ou Chaperon rouge (Elana K. Arnold). Un meurtrier en série peut devenir un méchant de bout en bout, mais un violeur en série est gentil avec sa petite sœur et soudain Mayhem doit le protéger? Où sont exactement ses répliques et que veut-elle faire de son pouvoir? Même à la fin, ce n’est pas tout à fait clair.

Je pense que Mayhem est prêt à tuer si nécessaire, mais veut avancer en espérant que la réforme est possible. C’est un bel espoir, mais elle ne fait aucune tentative pour que cela se produise. Elle essaie de protéger à la fois les victimes et les auteurs, mais laisse ensuite plusieurs criminels dans une situation potentiellement mortelle. Et lorsque cette situation mortelle se résout, elle ne suit jamais où vont ou vont ces criminels. Elle veut protéger Santa Maria mais elle ne suit pas où se trouve ni le sort d’un violeur en série? Je suis désolé, quelle?

Ce livre veut avoir son gâteau et le manger aussi. Il veut que Mayhem soit un avatar de la vengeance, mais aussi un héros de la lutte contre le crime, et en quelque sorte un ardent défenseur de la miséricorde pour la violence. Elle peut être toutes ces choses, mais pas en l’espace d’un mois tout en faisant face à tous ses traumatismes complexes et à ses nouveaux pouvoirs. Le livre ne nous a pas laissé de place pour être avec elle. Il fallait toujours agir, il fallait être plus des trucs. Laure ne semblait pas réaliser que Mayhem était toujours suffisant. Sa situation était suffisante.

Quoi Grabuge est à la base un livre sur les femmes qui échappent aux mauvais traitements, aux traumatismes et, espérons-le, à la guérison et à la reconstruction. Toutes les autres intrigues sont, je pense, destinées à élucider cela, mais finissent par l’obscurcir. Si cela n’avait été que Mayhem, je pense que cela aurait été plus puissant. Et s’il n’y avait que Lyle menaçant Mayhem et Roxy, nous aurions pu ressentir d’autant plus intensément le poids de leur lutte.

Lyle est un antagoniste beaucoup plus efficace que n’importe quel tueur en série générique. Les scènes dans lesquelles Mayhem traite avec lui, ou sa mère, ou leur vie horrible au Texas sont émotionnellement brutes et profondément affectantes. Ils creusent dans les questions difficiles et les réponses désordonnées des abus et de la dynamique du pouvoir, et Laure est vraiment capable de rester avec Mayhem pendant qu’elle travaille à travers ses sentiments et ses flashbacks. Ces parties du livre sont vraiment émouvantes, et donc absolument nécessaires à représenter dans YA. Je suis vraiment triste que ce livre ne puisse pas, pour quelque raison que ce soit, être juste à ce sujet et a essayé d’être sur tout. Comme un enfant dans un magasin de jouets, il a ramassé des intrigues cool comme «épreuve de force de tueur en série» et «mystère de meurtre» et «passage à l’âge adulte magique» et «roman générationnel», mais les a ensuite abandonnés en faveur de la prochaine chose. Rien ne semblait complètement développé.

Il vaut peut-être mieux essayer d’en faire trop que pas assez, et j’applaudis certainement Laure d’avoir essayé. Elle voulait explorer un sujet très compliqué de toutes les manières possibles et donner des voix et du pouvoir aux personnes privées de leurs droits. Malheureusement, elle a essayé de regrouper environ huit histoires différentes en moins de 300 pages et ne les a pas laissées former une véritable gestalt. Ces huit histoires avaient un énorme potentiel, mais seulement une partie de ce potentiel a porté ses fruits.

Grabuge est disponible auprès d’Amazon, de Book Depository et d’autres bons détaillants de livres à partir du 14 juillet 2020.

Allez-vous ramasser Grabuge? Dites-le nous dans les commentaires ci-dessous!


Synopsis | Goodreads

Un mélange féministe YA inspiré par Les garçons perdus et Le métier.

Nous sommes en 1987 et malheureusement, ce n’est pas que du baume à lèvres Madonna et cerise. Mayhem Brayburn a toujours su qu’il y avait quelque chose de mal avec elle et sa mère, Roxy. Peut-être que cela a à voir avec la douleur physique constante de Roxy, ou peut-être avec la propre irrésistible attraction de Mayhem vers l’eau. Quoi qu’il en soit, elle sait qu’ils ne sont pas comme tout le monde. Mais lorsque le beau-père de May va finalement trop loin, Roxy et Mayhem s’enfuient à Santa Maria, en Californie, la ville balnéaire côtière qui détient les réponses à toutes les questions de Mayhem sur qui est sa mère, sa famille éloignée et les mystères de sa propre personne. Là, elle rencontre les enfants qui vivent avec sa tante, et cela ouvre la porte à la magie qui traverse la lignée féminine de sa famille, la très magique Mayhem est la prochaine à hériter et qui changera sa vie pour de bon. Mais quand elle est enveloppée dans la recherche de l’homme qui a kidnappé des filles de la plage, sa vie prend un autre tournant dangereux et elle est obligée de faire face au prix de la justice des justiciers et de se demander si la vengeance en vaut le coût.

De l’auteur acclamé de Cette lumière déchaînée et Mais je suis revenu, Estelle Laure propose une histoire captivante et complexe avec des éléments magiques sur une famille de femmes aux prises avec ce qui semble être un destin irréversible, prenant le contrôle et disant quand ça suffit.


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À propos de l'auteur

Agnes M

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