Comment avoir un joli sourrir ? « 139 seniors connaissent tous Blaine »

Il s’agit du 10e d’une série d’histoires du Daily News mettant en évidence des aînés locaux diplômés du secondaire avec la promotion 2020.

HOWARD CITY – Blaine McGiverin obtiendra son diplôme de la Tri County High School le 2 août.

Blaine McGiverin, à gauche, membre de la classe 2020 du Tri County High School, est représenté lors de son dernier jour d’école avec l’aide de Rosemary McKay et la conductrice de bus Heather Ross. – Photo soumise

Si le jeune de 18 ans assiste à la cérémonie de commencement, ce sera dans un fauteuil roulant électrique: celui qu’il a utilisé tout au long du lycée pour monter et descendre de l’autobus scolaire, pour se déplacer dans les couloirs jusqu’à son casier, ses classes, le cafétéria et bibliothèque.

Vous ne pouvez pas le manquer. C’est lui qui sourit toujours, selon École secondaire du comté de Tri Tim principal Goheen, qui connaît Blaine et sa famille depuis que Blaine a commencé la maternelle. Tim a enseigné à l’école primaire que Blaine fréquentait, puis est devenu directeur de l’école avant de passer au lycée il y a sept ans.

« Quand Blaine est arrivé en première année, c’était bon de le revoir », a déclaré Goheen. « C’est un super enfant. »

Blaine se souvient que quand il était très jeune, il est tombé beaucoup. À l’âge de 5 ans, alors qu’il était sur le point de commencer la maternelle, ses parents ont appris qu’il souffrait de dystrophie musculaire, un groupe de maladies qui provoquent une faiblesse progressive et une perte de masse musculaire.

Lorsque Blaine était en deuxième année, il a obtenu son premier fauteuil roulant, du genre à pousser. C’est à ce moment-là qu’il a commencé à être «vraiment bon» pour parler aux gens, a-t-il dit. C’est un trait qu’il a encore.

«Mes amis diraient que je veux toujours entendre ce qu’ils ont à dire chaque matin, je veux savoir ce qu’ils ont fait récemment, le week-end, les danses et tout le reste», a-t-il déclaré.

L’attitude positive de Blaine l’a gardé toujours à essayer d’être amical, même lorsque les gens n’étaient pas amicaux de retour, selon sa mère, Kathy.

« Cela ne s’est pas toujours bien passé pour lui, mais il continue d’essayer », a-t-elle déclaré. «Blaine est comme un aimant pour les gens qui aiment parler; c’est un très bon auditeur. Il a beaucoup d’amis comme ça. »

Mais Blaine parle aussi. Lorsque l’école était en session, il s’arrêtait régulièrement au bureau du directeur pour discuter.

Blaine McGiverin et sa sœur Meghan se déguisent pour le retour au pays du comté de Tri en 2019. – Photo soumise

« Il aimait venir dans mon bureau pendant l’heure du déjeuner et simplement parler », a déclaré Goheen. « Il a parlé du nouveau jeu vidéo auquel il joue ou de la nouvelle nourriture qu’il va essayer dans un restaurant avec sa famille. »

En troisième année, Blaine a obtenu son premier fauteuil électrique – un jaune – qu’il pouvait opérer seul.

« Il s’est plutôt bien débrouillé avec ce fauteuil roulant électrique », a déclaré Kathy. «Il a vraiment bien travaillé à l’école jusqu’à la huitième année.»

C’est à ce moment-là, à la fin de l’année scolaire, que Blaine devait subir une fusion vertébrale pour sa scoliose, afin de soulager la pression que la gravité faisait peser sur ses poumons et son cœur.

«Après cela, j’ai découvert que j’avais du mal à manger seul», se souvient Blaine. « Je ne pourrais plus écrire. »

La tige dans son dos l’empêche de regarder vers le bas.

« Cela a tout changé quand il est arrivé au lycée », a déclaré Kathy. «Avant, il avait un assistant à l’école, mais il pouvait faire les choses de manière assez indépendante. Après cela, il avait besoin de beaucoup plus d’aide. »

Cette aide supplémentaire est venue sous la forme de Kathy, qui est devenue l’aide de Blaine tout au long du lycée. Elle a admis qu’en tant que sa mère, elle l’avait probablement poussé plus fort que la plupart des aides.

« Il y avait beaucoup de sang, de sueur et de larmes sur nos deux parties », a déclaré Kathy. «Au lycée, il a dû travailler beaucoup plus dur que la plupart des enfants. Beaucoup d’enfants faisaient du sport, avaient du travail, mais Blaine faisait ses devoirs. »

Avec la dystrophie musculaire, Blaine «s’use» plus rapidement, a expliqué Kathy.

Blaine McGiverin, diplômé de l’école secondaire du comté de Tri, pose pour sa photo principale sur un pont de Howard City. – Photo soumise

«Son endurance et son endurance ne sont pas vraiment celles de la plupart des gens. Il travaillait au point d’épuisement, il faisait juste ses devoirs », a-t-elle dit. «Blaine a également un temps de traitement plus lent. Il pouvait comprendre les leçons, mais il avait besoin d’informations un peu à la fois. »

Au cours de la dernière année de Blaine, il a suivi l’anglais, la chorale, un laboratoire d’études, les statistiques et l’algèbre 2. Il s’est retrouvé avec une heure gratuite seulement après avoir abandonné un cours de comptabilité en ligne. Selon Kathy, cela lui prenait « très longtemps » pour produire des réponses et faire l’écriture avec un clavier à l’écran qui l’obligeait à chasser et à picorer – et cela avec les mathématiques étant le meilleur sujet de Blaine.

«Il n’a pas suivi de cours de valorisation», a-t-elle noté. « Sa dernière année, il avait deux heures supplémentaires qu’il n’avait pas besoin de remplir, car il avait déjà suivi tous ses cours. Cela a allégé notre charge, car à mesure que la dystrophie musculaire a progressé et s’est aggravée, c’était le bon moment pour cesser d’étudier et la physionomie de s’asseoir et maman lui a frappé le fouet. »

Blaine n’abandonne jamais et sa présence est «incroyable», étant donné ce qu’il doit vivre quotidiennement, selon Goheen.

«Blaine ne peut bouger ses doigts qu’en ce moment. Sa persévérance dans ce qu’il a fait – ce n’est jamais une histoire de «pauvre moi». C’est toujours « Hé, je vais être là » « , a déclaré Goheen. «Il ne fait jamais d’excuses. Il ne s’est jamais plaint. Il a toujours persévéré et a fait ce qu’il est censé faire, et il le fait avec le sourire. »

Cette persévérance a si bien servi Blaine qu’après la fin des cours le 13 mars en raison de la pandémie de coronavirus, son GPA était suffisamment élevé pour qu’il n’ait pas à suivre de cours supplémentaires pour l’augmenter.

Sur la photo, la photo gagnante de Blaine McGiverin au concours d’art «Heartprize» de Green Acres of Greenville en 2016. La photo est un gros plan de son chien, Peaches. – Photo soumise

La dystrophie musculaire a également appris à Blaine la patience. Là où la plupart des gens se lèvent et vont simplement, il commence sa journée – et y passe une grande partie – à attendre, selon Kathy. Il a attendu que ses parents le sortent du lit à 5 h 30 du matin et qu’il soit à 6 h du bus pour aller à l’école.

« Ensuite, il doit attendre que quelqu’un lui ouvre les portes, attendre que quelqu’un sorte ses livres de son casier, attendre que quelqu’un l’aide à monter l’ascenseur », a-t-elle expliqué. «Pour lui, cela doit constamment dépendre des autres. Nous autres, nous serions impolis et nous serions impatients. Il a également appris l’art d’être patient et reconnaissant. « 

Bien que Blaine ait bien géré les scolastiques, il n’a pas été facile de maintenir des amitiés tout au long du collège et du lycée, même s’il est apprécié. Il n’a pas pu faire certaines des choses que ses amis ont faites à cause de sa dystrophie musculaire.

«C’était difficile, parce que vous parlez de votre travail, de la date de votre départ le vendredi soir, de votre voyage de chasse ou de votre conseil de camping. Blaine n’en a pas eu beaucoup, alors ils l’ont exclu de cela », a déclaré Kathy.

Cependant, Blaine a fait sa marque l’année dernière parmi ses camarades de classe – quand il a fait pousser la barbe.

« Apparemment, cette barbe était très impressionnante pour tous les jeunes hommes de son grade, qui étaient stupéfaits par sa capacité à faire pousser la barbe », a déclaré Kathy. «Les enfants ont été très gentils. Je suis content que nous soyons dans un district scolaire où c’est un peu petit. « 

En plus d’un talent pour la barbe, Blaine a un œil pour la photographie. Lorsque son arrière-grand-mère était en vie, il lui a donné une photo qu’il avait prise d’un de ses chiens, Peaches (l’autre est Augustus). Sa grand-mère l’a soumis à un concours d’art, appelé Heartprize, à Green Acres à Greenville, où elle vivait. Blaine a gagné dans la division jeunesse en 2016.

Il a également remporté le Patriot’s Pen, un concours d’essais parrainé par la VFW pour les élèves du secondaire, pour son district scolaire alors qu’il était en huitième année.

Blaine McGiverin, à droite, et ses copains, Cody DeMull et Issac Houghton, assistent à un match des White Caps en 2016 lors d’une sortie scolaire de huitième année. – Photo soumise

Un endroit où Blaine a pu nouer des amitiés durables était dans un camp d’été pour les enfants et les adolescents atteints de dystrophie musculaire. Blaine est parti chaque année depuis qu’il avait 7 ans (il a vieilli l’année dernière à 17 ans).

« C’est une semaine par an qu’il est capable d’aller avec d’autres enfants », a déclaré Kathy. «Les conseillers sont incroyables. C’était une communauté vraiment sympa pour lui. »

Au camp, Blaine montait à cheval, faisait des balades à moto, construisait des structures avec des LEGO géants et se livrait à des jeux et activités en plein air.

« Cette année, mes amis n’ont pas pu aller au camp à cause de COVID, j’ai donc décidé de leur parler quelques jours au cours de la semaine », a déclaré Blaine.

Mais il y a des moments où Blaine se sent invisible. Des moments où il veut être indépendant de sa mère et de sa sœur, Meghan, qui a deux ans de moins. Quand ils vont faire du shopping, par exemple, il s’éloigne et dit «salut» aux gens, juste pour être amical. Ils ne répondent pas toujours.

« C’est fort là-bas », dit Blaine doucement, soulignant le manque de réponse au bruit.

Blaine est doux et trop poli pour l’interrompre, mais cela dérange Kathy quand il est maltraité ou ignoré.

«Cela lui prend un peu plus de temps. Il a des idées et des idées, mais souvent les gens ne veulent pas prendre le temps d’écouter », a-t-elle déclaré. « Les gens me demandent, comme dans un restaurant, » Qu’est-ce qu’il veut? « Je leur dis: » Pourquoi ne lui demandez-vous pas? «  »

Avec ses années de lycée terminées, Blaine remplit son temps à faire ce qu’il a fait depuis l’âge de 5 ans: jouer à beaucoup de jeux vidéo. « Ratchet and Clank » était l’un de ses favoris sur Playstation 2. Il a maintenant une Playstation 4 et économise son argent pour de nouveaux jeux.

Les plans de Blaine pour l’automne sont «en l’air» pour le moment, selon Kathy. Il a été accepté à la Ferris State University, où il y a une équipe ESports pour les joueurs vidéo compétitifs. Mais la pandémie a mis beaucoup de choses en suspens, et cela s’applique également à Blaine. La dystrophie musculaire le rend sensible aux maladies respiratoires. Il espère étudier la comptabilité, mais maintenant il étudie les programmes en ligne pour cela.

Il aimerait trouver une petite amie, et peut-être quelqu’un qui peut l’aider à la maison pour qu’il n’ait pas à dépendre autant de sa famille.

Autant que Blaine a persévéré, sa maman a été « phénoménale », a noté Goheen. « Elle a fait beaucoup. »

Tout le monde à Tri County High School connaît Blaine et se souviendra probablement de lui longtemps après l’obtention de son diplôme. Beaucoup le connaissent depuis la maternelle, mais ce qui le distingue, c’est «son bon cœur».

« Chaque fois que vous voyez Blaine, vous souriez », a déclaré Goheen. «Les enfants le font et les enseignants le font et les secrétaires le font. Les gens adorent le voir entrer en classe.

«Les 139 personnes âgées connaissent bien Blaine McGiverin et le connaissent bien», a-t-il dit.

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Agnes M

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