Comment avoir un joli sourrir ? «Dieu vaut mieux être prêt à rire»

Ione Jenson a de nombreuses photos de son mari, Asa, qui était connu de tous comme «Ace» depuis qu’il était un petit enfant.

La plus récente le montre, lui et deux de ses concitoyens, à la rééducation post-aiguë Marquis Hope Village, profitant d’un peu de soleil devant la porte d’entrée de l’établissement au début de juin.

C’était la première très légère fissure depuis des mois de protocoles de verrouillage stricts que les résidents avaient endurés, leur permettant de sortir de leur chambre et même de voir leur famille à l’extérieur, tant que les visiteurs acceptaient de porter un couvre-visage et de rester à au moins six pieds.

Malheureusement, la photo a été prise quelques jours seulement avant que le nouveau coronavirus frappe cet établissement avec une vengeance invisible dans pratiquement tous les autres foyers de soins de l’État, infectant presque tous ses résidents et bon nombre de ses employés.

Ione, qui a pris la photo, a ri en se souvenant qu’Ace avait plaisanté avec ses copains ce jour-là sur la mise en scène de plans pour câbler un bus Marquis et s’échapper.

Dans moins de deux semaines, il serait mort de Covid-19.

Asa «Ace» Jenson, à l’extrême gauche, est assise avec deux amis à l’extérieur du centre de réadaptation post-aiguë Marquis Hope Village peu de temps avant le début de l’épidémie de Covid-19. Photo gracieuseté Ione Jenson.

«Il… en faisait partie»

Ils se sont rencontrés de loin, alors qu’Ace servait pendant la guerre de Corée et Ione, 18 ans, était «en plein essor à l’université».

«Un de mes amis, qui était fiancé, a rencontré la mère d’Ace lors d’une réunion de famille. Elle a dit qu’il était si seul dans le service et a demandé: «Connaissez-vous une gentille fille qui lui écrirait?», Se souvient-elle. « Ils m’ont demandé, et j’ai dit: » Oh bien sûr, c’est le moins que je puisse faire. «  »

Ils ont correspondu de cette façon pendant plus d’un an – distanciation sociale, avant que ce soit cool – et se sont finalement écrit tous les jours. Ils se sont rencontrés et sont allés à leur premier rendez-vous alors qu’il était en congé.

« Nous avons su très rapidement que c’était quelque chose que nous voulions tous les deux rendre permanent », a-t-elle déclaré. « Donc, nous nous sommes mariés l’année prochaine. »

Après l’armistice, Ace a commencé une vie de service différente. En 1971, il est devenu pasteur dans la petite ville de Dufur, dans le centre-nord de l’Oregon, qui comptait environ 500 âmes (elle est depuis passée à plus de 600).

Ayant grandi sur la ferme familiale à Underwood, Iowa, conduisant des tracteurs, cueillant du maïs et aidant aux tâches agricoles à un jeune âge, il était chez lui à Dufur, qui est bien plus connu pour son blé, ses raisins et ses fruits d’arbres que pour sa vie nocturne animée.

« Il était un garçon de ferme, donc dans cette communauté agricole, il vient de s’installer et faisait partie d’eux », a-t-elle déclaré. « Si quelqu’un avait besoin d’aide pour rayer une balle ou deux, il irait tout de suite. Il faisait vraiment partie de la communauté. »

Ace Jenson a été pasteur de l’Église chrétienne Dufur pendant 25 ans, de 1971 à 1996. Photo gracieuseté de Ione Jenson.

Il a été pasteur de l’Église chrétienne Dufur pendant 25 ans – mais ne s’est jamais trop accroché aux dénominations.

«La ville avait quelques autres églises – catholiques, méthodistes – mais il était très non confessionnel dans son ministère», a-t-elle dit. «Chaque semaine, il faisait ses visites à domicile et à l’hôpital, et il voyait tout le monde. Il sortait à la taverne tous les matins et prenait un café avec tous les yokels locaux. Tout le monde le connaissait. Ils diraient: « Hé, Ace. » « 

Il aimait les enfants, et tous les écoliers savaient que s’ils s’arrêtaient à l’église sur le chemin du retour, Ace leur sourirait et leur donnerait un bonbon. Il aimait particulièrement les bébés – et ils l’aimaient.

«Après l’église, tous les dimanches, les mères amenaient leurs bébés dans les bras et les bébés aimaient toujours se frotter la tête chauve», a-t-elle dit en riant. «Je l’ai traité de doux géant. C’était un grand homme, mais il était si merveilleusement doux et empathique. Il a été ministre pendant 40 ans. Il s’est juste occupé des gens. »

Après sa retraite en 1996, il a fait un concert à temps partiel dans une église indépendante de Tygh Valley, où il a passé encore 15 ans. Il était également aumônier de l’Hospice at the Gorge.

Sa longue carrière l’a amené dans de nombreux établissements de soins de longue durée et hôpitaux au fil des ans, et lorsque les circonstances ont été telles qu’il est devenu celui qui avait besoin de tels soins, il savait exactement ce qu’il voulait – et ne voulait pas – dans une infirmerie.

« Il sentait qu’il était au meilleur endroit possible »

Les Jenson vivaient dans un appartement de la Hope Village Senior Living Community depuis environ un an quand il est devenu clair qu’Ace avait besoin de plus de soins que ce que Ione pouvait donner.

Malgré ses presque 90 ans, sa santé mentale et physique était en fait assez bonne. C’est juste qu’il était un si grand mec, et il commençait à avoir des problèmes de mobilité.

« Il avait du mal à se déplacer, et il tombait et des trucs comme ça », a-t-elle dit. «En fait, sa santé était sacrément bonne, et je m’attendais à ce qu’il continue pendant au moins quelques années de plus – sans ce virus. En ce qui concerne son cœur et ses poumons, il était en parfaite santé. »

Il suivait une thérapie physique, destinée à renforcer ses jambes et à retrouver une partie de sa mobilité et de son indépendance perdues.

Ace avec Tracy, l’un de ses employés préférés au Marquis Hope Village, tenant des cartes envoyées par des écoliers locaux en mars, près du début de l’isolement de Covid-19. Photo gracieuseté Ione Jenson.

Ace était aimé par le personnel soignant, qui aimait particulièrement raconter ses histoires et ses exploits. Pour protéger sa vie privée, il était connu sous le pseudonyme de «Sassy Resident» – un surnom qu’ils disent qu’il n’a jamais manqué de respecter.

«Il les avait enroulés autour de son petit doigt», a-t-elle dit, lorsqu’on lui a demandé dans quelle mesure il s’entendait avec le personnel de l’établissement. «Il voulait du pop-corn; ils sortiraient tout de suite et lui feraient éclater du pop-corn. »

Il était «très, très heureux» là-bas, a dit Ione.

« Il aurait préféré être à la maison, bien sûr, mais il m’a dit plus d’une fois: » Je reçois des soins si tendres et si aimants «  », a-t-elle déclaré. « Tant qu’il devait être quelque part, il sentait qu’il était au meilleur endroit possible. »

Il était un grand joker et aimait plaisanter avec les plus jeunes employés. Dans les mots d’Ione: « Plus il vous aimait, plus il vous taquinait. » Certains pourraient le lui redonner.

« Une fois, [a female staff member] lui a demandé: «Comment vas-tu, Ace?» et il a répondu: «Eh bien, je n’ai aucune plainte», a dit Ione. « Elle a tourné les talons en un instant et a dit: » C’est une première. « Ils faisaient beaucoup de va-et-vient comme ça. »

Elle a décrit une autre fois où il a taquiné une résidente au point qu’elle lui a donné une claque ludique ou deux. Un assistant est venu et a demandé: «Êtes-vous d’accord avec elle vous frapper comme ça? » Ace, en riant, a dit: «Oh, oui. Je le demandais. « 

« Il était très vivant », a déclaré sa femme, « jusqu’à la fin ».

Ace et Tracy le 4 juillet 2019. « Elle pourrait toujours lui faire faire des choses que je n’ai jamais pu », a déclaré Ione. Photo gracieuseté Ione Jenson.

« Dieu vaut mieux être prêt à rire »

L’épidémie de Covid-19 au centre de réadaptation du Marquis Hope Village a été officiellement confirmée le 4 juin, mais elle s’était propagée, de manière invisible, pendant des jours auparavant. Le signe le plus précoce possible était un employé qui a développé des symptômes le 31 mai et qui a ensuite été testé positif, mais les responsables ont déclaré que la propagation asymptomatique dans cet établissement était si «massive» qu’il sera impossible de retracer définitivement sa source d’origine.

Ce que l’on sait, c’est que le coronavirus s’est propagé à au moins 104 personnes liées à l’établissement, dont 43 membres du personnel et 33 des 38 résidents. Dix sont décédés – neuf d’entre eux résidaient au Marquis Hope Village, et un serait un résident qui a succombé à l’hôpital.

Ace était l’un des premiers.

C’était l’avant-dernier week-end que la famille et les amis ont fait le voyage pour leur dernière visite. Un petit-fils et ses quatre enfants sont descendus de Chehalis, a expliqué Ione.

«Ils ont maintenu les enfants près de la fenêtre un par un, afin de pouvoir dire au revoir à grand-père», a-t-elle déclaré. «Il a souri et les a reconnus. Ils avaient un téléphone et il a essayé de parler. Bien sûr, il était alors dans un masque à oxygène. »

Le lundi 15 juin, il a reçu la visite de leur ministre de l’Église unie du Christ de Smyrne, Deb Patterson, qu’il adorait, et de son meilleur ami, Rick Gano – qui lui apportait des «seaux de pop-corn», selon Ione.

Il a dit qu’il était heureux de les revoir. Ione est sûr qu’il savait d’ici là qu’il n’allait pas y arriver. Leur dernière conversation a également eu lieu ce lundi.

« Il n’avait pas grand-chose à dire, mais il a dit qu’il allait » bien « . Il me protégeait toujours », a-t-elle déclaré. « Il a demandé: » Comment allez-vous? « Et j’ai dit: » Je vais bien, Ace. Je vais bien. « Et à part le » je t’aime « habituel, c’était la dernière conversation. »

Il est décédé mardi, quatre jours avant qu’ils aient célébré leur 66e anniversaire de mariage. Il avait 89 ans.

Asa «Ace» et Ione Jenson, prises lors d’un événement spécial au Marquis Hope Village plus tôt cette année. Photo gracieuseté Ione Jenson.

« L’impuissance vient du fait que vous voulez être physiquement là, leur tenir la main, leur parler ou simplement être là », a-t-elle déclaré. « Cette séparation du verre ressemble presque à un emprisonnement. »

Mais il n’était pas seul. Il a été réconforté dans ses dernières heures par Tracy, sa travailleuse préférée, qui lui avait donné le surnom de «résident impertinent», et qu’il a appelé (mais jamais à sa portée) son «joyau».

Les deux derniers soirs de sa vie, Tracy est venue s’asseoir avec lui pendant des heures. Elle lui tenait la main. Elle a entendu ses derniers mots: Il a posé des questions sur une lettre qui venait d’Ione et sur ce qu’elle avait dit. « Qu’elle t’aime! » Répondit Tracy. Il a pris son dernier souffle peu de temps après.

« Combien, beaucoup de mains avait-il tenues et les gens avec qui il était assis alors qu’ils prenaient leur dernier souffle? » Se demanda Ione. « Trop à compter! Tracy était une telle bénédiction. Je pense que c’est son karma qui a payé. »

Aucun service funèbre n’était prévu, seulement un mémorial privé. En apprenant la nouvelle, son petit-neveu Derek Mether, qu’il a baptisé à l’église chrétienne Dufur en 1986, a résumé les sentiments de beaucoup en disant: «Il nous manquera, mais il veille sur nous maintenant. Dieu vaut mieux être prêt à rire. « 

« Ace se moquerait de Dieu aussi vite que n’importe qui », approuva Ione. «Il était également à la maison avec le gouverneur quand il a partagé le podium avec lui comme il était avec les personnes privées de leurs droits qui sont apparues à la porte, demandant de la nourriture. Cela ne lui importait pas. Ils allaient tous les deux obtenir un peu de son humour. »

Ace Jenson baptise son petit-neveu Derek Mether à la Dufur Christian Church en 1986. Photo gracieuseté de Ione Jenson.

Écoutez Ione Jenson dans l’épisode 182 du Canby Now Podcast, « Ace »:

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Agnes M

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