Comment avoir un joli sourrir ? En tant qu’homme africain en Inde, je suis coupable de me cacher silencieusement derrière un sourire

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Publié par Nicolas Nhalungo

Bien que je sois un Africain, originaire de Maputo, au Mozambique, j’ai fait mes études dans des écoles internationales – Canadian International School of Egypt, Maputo International School et enfin Princess Cinderella High School (situé à Maputo), donc l’idée d’être différent était subjective. Nous étions tous «différents». Nous avions des coutumes différentes, des cultures différentes, des croyances religieuses différentes, et naturellement, puisque nous appartenions à des pays différents, on pouvait en déduire que nous avions tous l’air différents d’une manière ou d’une autre. On ne nous a jamais formellement enseigné que ces différences faisaient l’une de moins ou de plus que l’autre – c’est-à-dire, du moins pas à l’école.

« J’ai le béguin pour toi, mais je ne peux pas dire à ma mère que j’aime un black. » Je crois que c’est mon premier souvenir d’avoir été victime de discrimination de première main. Que ce soit mon jeune âge ou ma naïveté innée à l’époque, cela ne m’a pas offensé car on m’a appris à toujours répondre avec le sourire. Je pense que cela fait partie du problème.

« J’ai le béguin pour toi, mais je ne peux pas dire à ma mère que j’aime un black. » Je crois que c’est mon premier souvenir d’avoir été victime de discrimination de première main. Que ce soit mon jeune âge ou ma naïveté innée à l’époque, cela ne m’a pas offensé car on m’a appris à toujours répondre avec le sourire. Je pense que cela fait partie du problème. Nous vivons dans une société qui nous dit qu’il est acceptable d’avoir des préférences pour cacher les préjugés et nous en enseignons aussi aux autres, ce qui à son tour normalise cet acte.

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« Pourquoi ne fais-tu jamais pousser tes cheveux? » Je n’ai jamais entendu quelque chose répété autant de fois dans ma vie. Mon problème n’était pas avec la question mais plutôt avec l’intention et les connotations qui y étaient attachées. Pour moi, c’est une manifestation de la façon dont la société choisit de contrôler ma coiffure et donc mon choix, car cela ne correspond pas aux récits conventionnels qu’ils ont construits autour des corps africains. C’est une question que je me retrouve constamment à résoudre ici en Inde. Bien que j’encourage les gens qui tentent d’avoir une conversation avec moi à propos de mes cheveux et de mieux comprendre mes choix, mais c’est un profilage racial inacceptable, non moins, de s’attendre à ce que chaque Africain ou Afro-Américain grandisse afros. J’ai ressenti une pression constante pour coiffer mes cheveux d’une manière qui plaira aux autres et une pression encore plus grande pour les faire pousser. « Bro, faites-le pousser une fois s’il vous plaît. » « Bro, vous aurez l’air si cool avec un afro, essayez-le. »

« Pourquoi ne fais-tu jamais pousser tes cheveux? » – Bien que la plupart du temps inoffensive, cette remarque était aussi pour moi une manifestation de discrimination et de la façon dont la société choisit de contrôler ma coiffure et donc mon choix, car elle ne correspond pas aux récits conventionnels qu’ils ont construits autour des corps africains.

Je pense ensuite à ce que mes sœurs africaines, qui ont grandi avec Cheveux frisés, aurait connu et continuera malheureusement, étant donné que, comme le meurtre de George Floyd nous l’a montré, le monde dans son ensemble semble toujours incapable de comprendre la discrimination raciale. Je pense à toutes les différentes façons dont ils sont faits pour se conformer à la pression de la société, pour sourire poliment et garder le silence pour ne pas susciter et toutes les différentes coiffures qu’ils auraient dû essayer, pour se sentir assurés d’une manière ou d’une autre, que leurs cheveux était magique. Pourquoi les coiffures appropriées de diverses cultures ne sont-elles pas simplement considérées comme faisant partie de la culture et, au lieu de cela, projetées comme une «tendance rapide» ou une coiffure «cool», on pourrait essayer?

Image fournie par l’auteur

Je suis coupable de mon silence. Lorsque mes amis et connaissances (qui ne sont pas noirs) osaient lancer le mot, je m’abstenais souvent de répondre, car pendant très longtemps, je n’avais pas envie d’être le porte-parole de tous les Noirs. Cela m’étonne de voir combien de personnes, surtout ici, choisissent d’utiliser le mot avec tant de désinvolture – certains essayant même de se l’approprier, par exemple: «nibba». Leur manque de compréhension de la douleur et de la souffrance à l’origine du mot le montre.

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Pendant ce temps, ce que je m’étais conditionné à croire et maintenant, j’espère le désapprendre, c’est: « Tu es gentil si tu ne réagis pas quand ils appellent quelqu’un négro. » « Les gars sympas laissent les gens toucher leurs cheveux. » « Les gars sympas permettent aux étrangers de prendre des photos avec eux, même si cela les rend gênés et même s’ils ne veulent des photos qu’avec vous parce que vous leur avez l’air exotiques. »

Je suis coupable de mon silence. Quand mes amis et connaissances (qui ne sont pas noirs) osaient lancer le mot, je m’abstenais souvent de répondre, car pendant très longtemps, je n’avais pas envie d’être le porte-parole de tous les Noirs, contribuant ainsi uniquement à la race. discrimination par mon silence.

Nous vivons dans une société qui s’approprie la culture noire et en profite. Si les récentes protestations et le tumulte des médias sociaux nous ont appris quelque chose, c’est que les voix noires méritent non seulement d’être reconnues mais d’être entendues. Et il est temps que nous cessions d’être gentils au point que nos identités soient prises pour acquises.


Nicolas Nhalungo est un étudiant poursuivant B.Tech d’un collège à Kozhikode, Kerala des trois dernières années. Il a parcouru tout le chemin du Mozambique à la recherche de meilleures opportunités. Il est un écrivain en herbe dont les intérêts incluent la santé mentale, le féminisme intersectionnel, la culture pop, les voyages, la mode et la durabilité. En tant que personne qui a grandi privilégiée, il se pousse à constamment apprendre et désapprendre en interagissant avec des personnes de tous horizons. Il peut être trouvé sur Instagram.

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Agnes M

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