Comment avoir un joli sourrir ? SHELLY’S WORLD: Fiction… The Happy Store – On Pointe

Parmi les nombreuses choses que Clémentine n’avait pas connues sur Betty Davis, associée principale des ventes au Happy Store, était qu’elle avait un jumeau fraternel nommé Robin Nash. Alors que Betty était une blonde aux yeux bruns, Robin était une brune aux yeux bleus.

L’existence de la fille de Robin, une blonde aux yeux bruns comme Betty qui, comme sa tante l’avait été, était passionnée par le ballet, était également absente de la biographie de Betty’s Happy Store. Si deux photos – l’une de la nièce de Betty à dix ans et l’autre de Betty au même âge – étaient placées côte à côte, à la fois en justaucorps et en tutus, la seule différence perceptible serait que l’une a été prise avec un appareil photo argentique et l’autre avec le numérique. C’est pourquoi, quand elle avait neuf mois, tous les membres de la famille ont commencé à appeler le bébé «idem».

Robin a ri après avoir inventé le surnom et a ressenti une grande vague d’amour pour sa sœur aînée. Et quand Betty l’a entendu, elle a ri aussi, se sentant honorée, ravie et amusée.

Quant à Ditto elle-même, elle s’en fichait un peu, car elle venait de se lancer dans le processus facile et ardu de grandir … en tant que fille … en tant qu’écolière … et en tant que papillon social (elle avait quatre meilleurs amis) . Mais surtout, comme une très jeune ballerine. Car si tout se passait selon le plan de l’enfant de dix ans, sa vie dans un avenir prévisible ne serait rien mais ballet.

Maintenant, quelques (très peu. Je le promets) un aperçu de la formation d’un jeune danseur.

Dès la minute où elle a vu son premier ballet – généralement Le Casse-Noisette à Noël – elle aspire à mettre une paire de chaussures à orteils et à danser en pointe. Cependant, soucieuse de flotter comme une princesse des fées, elle doit étudier au préalable quatre à cinq ans pour maîtriser la technique, l’équilibre, l’alignement, la souplesse, etc. En ce qui concerne la maturité musculo-squelettique (indispensable à une jeune danseuse), elle doit aussi attendez que les plaques de croissance de ses pieds se soient fermées, ce qui n’arrive pas avant qu’elle ait au moins dix ans.

Si Ditto avait été autorisé à décider quand commencer à danser en pointe, cela se serait produit lors de son premier cours de danse. Robin, cependant, était trop fort et trop averti pour être intimidé par un ardent de six ans. Ditto a donc dû reporter cet entraînement jusqu’à six semaines après son dixième anniversaire, lorsqu’une radiographie a confirmé que ses pieds étaient prêts. Le lendemain, Robin lui a acheté une paire de chaussures à bout rose, et trois jours après, lorsque l’action dans cette histoire commence, le professeur de ballet de Ditto, Melba Cordova, a donné à la nièce de Betty sa première leçon en pointe.

Le même jour, Martin Nash, le propriétaire du magasin de quincaillerie de Robin, a trébuché sur un sac de 40 livres de graines pour oiseaux et s’est cassé une cheville. Après avoir appelé sa femme des urgences, elle s’est précipitée au ballet de Ditto

l’école pour la sortir de la classe. Bien que Robin ait eu assez de patience pour laisser Ditto changer de chaussures, cela ne s’est pas étendu à ses collants roses, à son justaucorps rose et à sa jupe rose diaphane.

Robin a ensuite conduit (plus imprudemment qu’elle ne l’admettra plus tard) à The Happy Store où, main dans la main, elle a hâté sa fille par la porte. La première personne qu’elle a vue à leur arrivée était Walter Graybill, le gérant du magasin

« Salut, Walter! » S’exclama Robin, ses yeux immenses orbes de quasi panique. « Est-ce que ma sœur est ici? »

Walter, qui connaissait la femme en tant que cliente depuis des années, mais ne savait pas qu’elle était aussi la sœur de son associé principal des ventes, n’a pas eu le temps de poser ou de répondre à des questions avant que Robin ne pousse une petite fille en avant et lui dise: Idem. La nièce de Betty. Veuillez dire à Betty que mon mari a eu un accident et s’est cassé la cheville. Je dois me précipiter à l’hôpital, alors… »Elle se pencha pour se confier à sa fille. «Chérie, ce gentil homme avec la belle moustache est M. Graybill. Lui et ta tante Betty vous garderont jusqu’à ce que j’amène papa à la maison. »

Robin regarda Walter, dont la bouche s’était ouverte comme un étudiant perplexe qui ne connaissait pas la réponse à la question de savoir qui était enterré dans le tombeau de Grant. Mais avant qu’il ne puisse se repérer, la sœur de Betty a disparu. Poof. Comme un génie dans une lampe magique.

Et elle était partie sans sa fille.

Regardant vers le bas, il vit une toute petite fille très petite, très rose, très féerique… et elle lui tenait la main.

Tenant sa main!

Il hurla, « Clémentine! »

Instantanément, notre commercial préféré s’est matérialisé à ses côtés.

Walter a décollé les doigts de Ditto autour de sa main, les a transférés à Clementine et a dit: «Voici la nièce de Betty. Son nom est Ditto. À part ça, ne demandez pas. »

Clémentine s’agenouilla et étudia l’enfant elfe. Elle a dit: « Tu ressembles exactement à ta tante. »

La fille acquiesça solennellement. « Je suis son sosie. »

Walter a poursuivi: «Betty est partie aujourd’hui. Jusqu’à ce que je la trouve, elle… »Il hocha la tête vers Ditto,«… c’est ta responsabilité. Je vais essayer de retrouver Betty du bureau et lui dire de venir et de ramener l’enfant à la maison. »

C’est peut-être plus ou moins ce que voulait Robin Nash: que Ditto passe l’après-midi sous l’œil d’aigle de Betty. Assis probablement sur l’une des chaises papasan de The Happy Store (99,99 $, y compris la base, le bol et

une sélection de coussins de neuf couleurs différentes), en lisant l’un des livres pour enfants que, dans sa hâte, Robin avait oublié de mettre dans le cabas rose à pois de sa fille.

Cependant, en l’état, il n’y avait pas de livre. Pas de tante Betty. Et même Walter s’était retiré dans son bureau pour s’éloigner davantage de la situation.

Ce qui a laissé Clémentine à la tête de Ditto. Un enfant inhabituel dont chaque pensée, souffle et rythme cardiaque – en particulier le jour de sa toute première leçon de pointe – était le ballet, le ballet, le ballet.

À l’époque – et ce n’est pas inhabituel pour la zone relativement aisée où était situé The Happy Store – il y avait six clients dans le magasin qui avaient déjà été associés au monde du ballet classique.

La plus jeune des six était Ashley et Kim, la vingtaine à la fin de la vingtaine, qui avaient suivi des cours de filles. Ashley jusqu’à ce qu’elle devienne gymnaste au lycée, et Kim jusqu’à ce qu’on lui refuse une bourse à la NYC School of Ballet. Viennent ensuite Julie et Christina, âgées de quarante et quarante et un ans. Ni l’un ni l’autre n’était un danseur, mais tous les deux avaient pris religieusement leurs filles en classe, des costumes cousus à la main, assisté à des récitals, des larmes sèches et tempéré leurs rêves avec autant de réalité que les enfants pouvaient supporter. La dernière des générations représentées était deux grands-mères, Gloria et Joy. Tous deux avaient été des danseurs professionnels; Gloria, une Rockette du Radio City Music Hall, Joy une chorale, et les deux avaient pris des cours de ballet jusqu’à l’âge mûr. Eux aussi avaient des enfants et des petits-enfants, avaient assisté aux récitals de leur progéniture et rêvé des mêmes rêves qui ont rempli le cœur et l’esprit des danseurs depuis le moment où Terpsichore a pris son premier souffle.

Donc, après qu’un enfant mince se soit assis sur le sol de The Happy Store, a sorti ses pointes d’un sac fourre-tout, a enveloppé ses orteils dans de la laine d’agneau et a habilement attaché les rubans de satin autour de son cou de pied et de ses chevilles, six têtes – blonde, brune, auburn, sel et poivre et deux pièces d’argent – ont simultanément cessé d’inspecter les marchandises et ont commencé à regarder Ditto danser.

C’était tout un spectacle. Et terriblement, terriblement doux.

Ce qu’ils (et Clémentine) ont vu était une fleur délicate d’une fille avec un joli visage qui était à la fois sérieux et joyeux. Elle dansait sur ses orteils tippy de haut en bas des allées, une jupe rose diaphane s’évasant autour de son petit corps alors qu’elle tournoyait, donnait des coups de pied, flottait et sautait entre d’énormes vases, des tas d’oreillers et même un affichage de carillons éoliens qui tintaient gaiement. alors qu’elle passait devant.

Peu à peu et centimètre par centimètre, les six femmes se sont rapprochées de Ditto, ignorant que ce faisant, elles lui coupaient l’accès aux allées et encerclaient dans la grande zone ouverte à l’avant du magasin.

Alors que Ditto passait devant un fauteuil en velours côtelé bleu (199,00 $, vente finale), elle a attrapé un paresseux en peluche aux bras longs (The Happy Store a vendu de nombreux animaux en peluche), et a commencé à danser avec comme si elle était Aurora et c’était le Prince Charmant. Avec la facilité d’un vieux pro, elle a glissé à travers des pirouttes, des fouettes et Dieu sait quoi

sinon jusqu’à la fin – était-ce une demi-heure plus tard? Une heure complète? Une heure et demie? – cette merveilleuse enfant (Clémentine la considérait comme une poche de gilet Betty Davis), a exécuté un dernier jeté et a terminé sa performance avec un arc profond, élégant et confiant, semblable à la prima donna.

Tout le monde dans le magasin (sauf Walter, qui se cachait) applaudit férocement. Idem se leva gracieusement. Clémentine lui prit la main et la conduisit à la chaise papasan. Elle glissa le paresseux derrière la tête de la petite fille (il était très doux) et en quelques secondes, Ditto dormait.

Deux heures plus tard, c’est ainsi que Betty Davis la trouva, ressemblant à une flaque de princesse dans une chaise en forme de bol, avec un animal en peluche laid agrippé dans ses bras incroyablement minces.

Betty se tourna vers Clémentine. « Tout va bien? » demanda-t-elle, poussant sa nièce éveillée, puis conduisant l’enfant encore endormi vers la porte d’entrée.

« Hunky-Dory, » répondit Clémentine. Puis elle a appelé Ditto. « Merci, chérie enfant. »

Idem leva les yeux vers Clémentine et sourit d’un bonheur béat.

« Pourquoi la remerciez-vous? » demanda la tante de la fille avec suspicion.

« Non, rien. »

Betty plissa les yeux.

Clémentine a ajouté: « Juste le plaisir de sa compagnie. »

Clémentine (ou Walter, qui prétendait ne pas avoir vu ce qui se passait à l’époque, mais comme d’habitude, n’a rien manqué) n’a pas non plus cherché à expliquer pourquoi, ce jour-là, ils ont battu des records de ventes pour tout le trimestre. Même s’ils savaient tous les deux qu’après la performance de Ditto, les six lady shoppers ont acheté beaucoup plus que ce qu’ils avaient prévu, perdus dans une reconnaissance brumeuse, brumeuse et réminiscente pour une performance impromptue qui a ramené chacun d’entre eux aux jours de danse rêveusement heureux de leur jeunesse. .

Copyright © 2020, Shelly Reuben – Les livres de Shelly Reuben ont été nominés pour les prix Edgar, Prometheus et Falcon. Pour en savoir plus sur ses livres, visitez www.shellyreuben.com.

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À propos de l'auteur

Agnes M

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