Votre plus beau sourire – The most unwelcome movie star of 2019? Amazon’s Alexa

Vingt-cinq minutes après le lancement de Netflix Le chevalier avant Noël, il y a – à toutes fins utiles – une pause commerciale. Vanessa Hudgens, qui joue un instituteur désenchanté d’amour, entre dans sa maison d’hôtes inexplicablement massive avec Josh Whitehouse, un chevalier du 14ème siècle qui a été transporté dans l’Ohio moderne, et active son Amazon Echo. « Salut, » Alexa, l’aide d’Amazon en IA, gazouille dans son monotone robotique. « Que puis-je faire pour vous aujourd’hui? »

Cela peut sembler mauvais – il est mauvais – mais Le chevalier avant Noël‘défense, c’est loin d’être le premier film à lancer l’appareil domestique intelligent d’Amazon dans un rôle parlant. Au cours de la dernière année, Amazon a entrepris ce qui pourrait être décrit comme un blitz de placement de produit, la société ayant probablement payé pour insérer Alexa dans l’intrigue d’innombrables films et émissions de télévision. (Un porte-parole d’Amazon n’a pas immédiatement répondu à une demande de confirmation que les exemples mentionnés dans cet article étaient des placements rémunérés.) Souvent, ces efforts sont maladroits et artificiels, les personnages étant brutalement et aléatoirement contraints de démontrer les fonctionnalités de leurs appareils domestiques intelligents. Le placement de produit en soi n’est pas nouveau, mais les intégrations forcées d’Echo d’Amazon ont fait d’Alexa la star de cinéma montante la plus indésirable de l’année.

(Ce que les hommes veulent)

Le « placement de produit » évoque ET‘s trail de Reese’s Pieces et James Bond renonçant à son martini pour un Heineken Skyfall, bien que la pratique soit en réalité beaucoup, beaucoup plus ancienne. Certains historiens du cinéma vous rappelleront dès 1896, lorsque, à la demande d’un représentant de la société qui deviendra un jour Unilever, les frères Lumière consacrent précisément la moitié de leur film de deux minutes Défilé du 8e bataillon à la promotion de Sunlight Soap. Aujourd’hui, « il n’y a pas de forme d’art qui ne fasse pas de course à trois avec les sponsors qui soutiennent sa production », écrit Le new yorker‘est Emily Nussbaum, qui souligne également que « nous avons tous nos sponsors. Michel-Ange a peint pour le Pape! » L’astuce du placement et de l’intégration de la marque en 2019 est donc de rendre le produit vendu à la fois mémorable pour le public (pour que la publicité fonctionne), mais aussi de ne pas le faire ressortir comme un pouce endolori.

Le problème est qu’Amazon, et les gens acceptant son argent, ne semblent pas déranger Alexa de sortir. En train de regarder Le chevalier avant Noël, on pourrait presque penser que la société en raffole. Il y a « tellement de discussions sur … Alexa que cela ressemblait à un troisième personnage de l’histoire », a observé VautourC’est Jackson McHenry. Le personnage de Hudgens va même jusqu’à démontrer que vous pouvez demander à votre appareil de vous jouer des « chants de Noël » et faire émerger « Good King Wenceslas ». Whitehouse participe également à un bâillon où il demande à Alexa son cheval, seulement pour inciter de nouveaux chants à jouer. Quelques scènes plus tard, Alexa fait un autre apparence; le chevalier, dans sa folie médiévale, admet qu’il avait banni le haut-parleur dans le congélateur du jour au lendemain parce qu’il ne savait pas comment l’éteindre – une tactique qui pourrait être une suggestion involontaire pour les paranoïaques à propos de l’espionnage d’Amazon. La promotion d’Alexa est si mal intégrée dans l’intrigue que le regarder semblait être un vendeur exagéré qui s’était introduit dans mon appartement.

(Le chevalier avant Noël | Netflix)

L’intrusion d’Alexa se prépare particulièrement Le chevalier avant Noël parce que c’est tellement évident. Un bon placement de produit doit être subtil ou à tout le moins appelé, pas criant Je vous vends un appareil domestique intelligent qui vous espionnera! au milieu de votre film de vacances saccharine. Mais cela semble néanmoins être la spécialité d’Alexa, comme un petit acteur qui est toujours interprété comme l’ami désagréable et non invité. Dans le deuxième épisode de Hulu Quatre mariages et un enterrement, par exemple, Alexa reçoit un autre gag évident dans le script lorsqu’un personnage demande « quel est notre programme pour aujourd’hui? » et l’orateur répond consciencieusement: « 11 heures: Blanchiment des dents avec Craig. 13 heures: Passez par le portefeuille de Craig. »

Pire, Alexa est souvent autorisée à faire des gros plans en plein écran lorsqu’elle parle. C’est presque certainement une stipulation d’Amazon, mais cela rend la cinématographie incroyablement ennuyeuse. Alexa ne peut pas réagir et est statique, sauf pour le halo de lumière bleuâtre qui clignote lorsqu’il est activé. Regarder un écho à l’écran est à peu près aussi intéressant que le réalisateur décide de couper soudainement dans une colonne de parking pour un coup de réaction. Pourtant, quand Alex Trebek lui a demandé de « jouer le Péril! pensez à la musique « lors d’un épisode printanier du jeu télévisé, l’associé électronique impassible de l’hôte avait tout l’écran pour répondre en une seule ligne: » D’accord. « 

(Quatre mariages et un enterrement | Hulu)

(Jeopardy! | ABC)

(Million Dollar Listing New York | Bravo)

(« Comment cet artiste de tatouage aide les autres à guérir de Trama » | Grande grande histoire)

Péril! les fans ont mal pris le parrainage (« Alexa, définissez le placement de produit lourd », a tweeté un spectateur furieux). Mais les commandites payantes sont en fait courantes dans les jeux télévisés et la télé-réalité; Idole américaine, comme un seul exemple, a eu 577 promotions payées au cours de sa course, rapporte CNBC. Amazon n’est pas à exclure: l’Echo a fait une brève démo lors d’un épisode de septembre de l’émission immobilière Million Dollar Listing New York dans une promotion partagée avec les éviers intelligents Delta. Amazon n’a pas non plus limité Alexa aux sites de non-fiction traditionnels en 2019. L’Echo est également apparu dans un Grande grande histoire mini-documentaire sur un tatoueur qui couvre les cicatrices traumatisantes, tandis qu’Alexa a fourni des rouleaux de tambour sur commande et des interprétations de « Happy Birthday » pour Funny or Die’s Sous un rocher avec Tig Notaro.

L’omniprésence d’Alexa n’est pas ce qui est remarquable; c’est ce à quoi on peut s’attendre de toute grande marque en 2019. C’est plutôt le manque de soin constant et flagrant accordé à l’intégration naturelle du produit dans les émissions et les films. Certains pourraient faire valoir que, en acceptant le placement de produit comme notre réalité capitaliste, c’est en fait un bien chose que nous savons au moins lorsque nous regardons une annonce, pour la même raison que le fluage insidieux du contenu sponsorisé sur des plateformes comme Instagram est devenu alarmant et hors de contrôle. Mais le fait d’être exclu d’un film ou d’une émission par une promotion évidente est-il vraiment la même chose que la transparence des publicités? Il doit y avoir une sorte de terrain d’entente, un moyen de gagner de l’argent publicitaire traditionnel tout en ne transformant pas entièrement nos divertissements en bras de marketing d’Amazon.

En attendant, les promotions Alexa restent les pires des deux mondes. Qui peut blâmer une fille de vouloir regarder son film de chevalier de Noël absurde dans la paix céleste, Alexaless?

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Agnes M

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